Lehetséges, hogy a koronavírus légi úton terjed?

És mit is jelent ez?

Jose A. Bernat Bacete / Getty Images

A pandémiával kapcsolatos sok kérdésünk egyike az, hogy a koronavírus levegőben van-e vagy sem, vagyis kicsi, aeroszolos részecskéken keresztül terjedhet.

Aggodalomra ad okot, hogy ha lehet, a jelenlegi biztonsággal kapcsolatos intézkedések nem lehetnek elegendők. Vagy hogy a vírus képes arra, hogy messze túllépjen azon a határon, amelyről jelenleg azt gondoljuk, hogy képes és még sokkal nagyobb pusztítást okozhat. Eddig a szakértők még mindig úgy gondolják, hogy a vírus elsősorban cseppek útján terjed - de ez a légi úton történő átvitel is lehetséges. Itt van, hogy ez a megkülönböztetés valójában mit jelent, és miért számít az egészségügyi szakemberek és a nagyközönség számára.

Mi a különbség a csepp és a levegőben terjedő átvitel között?

Két fő módja van a vírus terjedésének: cseppek vagy kisebb aeroszolos részecskék révén - mondja Joseph Khabbaza, MD, a Clevelandi Klinika pulmonológusa. "A légutak olyan felületekkel vannak kirakva, amelyeken folyadék van" - mondja, és amikor köhög, tüsszent vagy kilélegez, potenciálisan felszabadítja ezeket a folyadék részecskéket a körülötted lévő világba. Ha fertőzött a vírussal, az Ön által kibocsátott cseppek tartalmazhatnak a vírus egy részét.

A cseppek nagyobb méretű részecskék, amelyek általában csak leesnek a földre vagy más felületekre, ha egyszer felszabadultak a testéből. Ott az emberek kézzel érintik meg ezeket a felületeket - ajtógombokat, lift gombokat, konyhapultokat -, majd a szemüket, az orrukat vagy a szájukat. Ha valakivel szoros kapcsolatban áll, ami a koronavírus terjedésének fő módja, akkor ezek a cseppek közvetlenül a szemébe, az orrába vagy a szájába kerülhetnek, vagy akár belélegezheti is őket. Innen, a mennyiségtől függően vírus, amellyel kapcsolatba lépett, és hogyan működik saját testének védekezőképessége, megfertőződhet.

De az aeroszolos részecskék kisebbek, és elidőzhetnek a levegőben, ahol más emberek belélegezhetik őket, nem pedig azonnal a földre hullanak. Az aeroszolokon keresztül terjedő betegségeket „légi úton” nevezik, és különösen veszélyesek lehetnek, mert „lebeghetnek az űrben akkor is, ha a fertőzött nincs ott” - mondja Dr. Khabbaza. A kanyaró és a tuberkulózis egyaránt terjed a levegőben, ami különösen fertőzővé és ijesztővé teszi őket. A kanyaró vírus a CDC szerint legfeljebb két órán keresztül élhet a levegőben, ahol egy fertőzött személy tüsszentett vagy köhögött.

Tehát a koronavírus átterjedése az aeroszolos részecskéken keresztül kissé rémisztő.

Lehetséges, hogy a koronavírus levegőben szálljon?

Az egyértelműség érdekében a szakértők továbbra is úgy gondolják, hogy a koronavírus az esetek túlnyomó többségében főleg cseppek útján terjed. De ez nem azt jelenti, hogy nem lehet is megfelelő körülmények között aeroszolos részecskéken terjed, mondja Dr. Khabbaza.

Mivel az aeroszolos cseppek kisebbek, kevesebb vírust tartalmaznak bennük. Tehát ahhoz, hogy légi úton terjedő fertőzéssel fertőződjön meg, egy ideig, legalább 10-15 percig szoros kapcsolatban kell lennie valakivel, mondja Dr. Khabazza. A szakértők szerint ez az egyik oka annak, hogy a családtagok, szobatársak és kórustagok, valamint a szoros élethelyzetben élők (például az idősek otthonai) közötti átvitel olyan gyakori: nemcsak nagyobb valószínűséggel vesz fel vírust tartalmazó cseppeket egy fertőzöttből ilyen helyzetekben, de hosszabb ideig másokkal szoros kapcsolatban, a légi úton történő továbbítást is lehetővé teszi. És ahogy a vállalkozások és az irodák kezdenek megnyílni, megakadályozva a cseppeket és a vírus légi úton történő átvitele valóban aggodalomra ad okot.

Az egészségügyi szakemberek már felkészültek a légi úton történő átvitelre és megvédik őket, adott esetben - mondja Dr. Khabbaza. Valójában ez az egyik oka annak, hogy azok a drága N95 maszkok olyan fontosak az orvosi eljárások során, amelyek hosszabb időt igényelnek a pácienssel, vagy amelyek során a páciens kiszoríthatja az aeroszolos részecskéket, például amikor intubálják őket.

Talán látott már címlapokat arról, hogy a kórházi helyiségekben, sőt a székletben is megtalálhatók-e vírusos RNS-részecskék. De ezeknek a részecskéknek a megtalálása nem ugyanaz, mint élő, fertőző vírus megtalálása. És csak azért, mert valaki, aki vírussal rendelkezik, kiszorítja az aeroszolos részecskéket, ez nem jelenti azt, hogy ezek a részecskék valóban megfertőzhetnének. Nem tudjuk, hogy a vírus mennyire képes túlélni ezekben a részecskékben: Meg tud-e maradni elég sokáig vagy elegendő számban ahhoz, hogy valóban fertőző legyen, amikor a következő ember elmegy mellette? (Széklet esetén úgy tűnik, hogy talán igen, sajnos.)

Egy olyan kórházi környezetben, ahol sérülékeny emberek vannak gyakran közel, könnyen felismerhető, hogy miért van értelme a kiegészítő óvintézkedéseknek még a kérdésekre adott meggyőző válaszok nélkül is. És mivel a városok irodákat és éttermeket nyitnak, ahol az emberek hosszabb ideig zárt helyiségekben gyülekeznek, ez azt jelenti, hogy a nagyközönségnek tisztában kell lennie kockázataival és meg kell tennie a megfelelő óvintézkedéseket is.

Tehát mit jelent ez, mivel egyes vállalkozások megnyílnak?

Bármely nyilvános helyen továbbra is fontos a társadalmi távolságtartás, a kézhigiéné és a maszkok viselése a lehető legnagyobb mértékben. Csak e gyakorlatok folytatásának sokat kell tennie az emberek biztonsága érdekében, függetlenül attól, hogy a vírus cseppek vagy aeroszolos részecskék útján terjed-e.

A gyakorlatban ez némi tudatos erőfeszítést igényel a vállalkozások és az ügyfelek tényleges megvalósításához. A társadalmi távolságtartás például megkövetelheti, hogy a vállalkozások egyszerre csak bizonyos számú embert engedjenek bent, hogy megkönnyítsék az emberek közötti megfelelő hely megtartását. Esetleg kézfertőtlenítőt vagy kézmosó állomást is kell biztosítaniuk az ügyfelek és az alkalmazottak számára.

Van némi ok arra is, hogy azt gondoljuk, hogy az ilyen szűk térben zajló légáramlás a levegőben terjedő vírusfertőzés tényezője lehet. Például a múlt hónapban közzétett CDC-tanulmányban a kutatók azt vizsgálták, hogy egy kínai étteremben a légkondicionálás által táplált légáramlás miként terjeszthette a vírust a környék több emberére, annak ellenére, hogy viszonylag távol ültek egymástól.

83 ügyfél közül, akik januárban egyetlen napon ebédeltek az étterem harmadik emeletén, 10 fejlesztette ki a COVID-19-et. A kutatók arra a következtetésre jutottak, hogy egy elrendezés alapján, ahol mindenki azon a napon ült, a járvány kitörésének legvalószínűbb oka a szokásos cseppfolyós út volt. De a vírus terjedése ebben a konkrét járványban „nem magyarázható pusztán a cseppek átterjedésével” - írják a szerzők. Ezért azt sugallják, hogy az aeroszolos részecskék is szerepet játszhattak, talán a légkondicionáló áramlásának köszönhetően egyik asztalról a másikra küldték őket. De ennek nincs teljesen értelme, vallják be, mert nehéz tudni, hogy a vírus valóban megtette-e ezeket a nagyobb távolságokat, hogy megfertőzzen valakit. Ezenkívül a légkondicionáló egység kenetmintái sem vettek fel koronavírus RNS-t.

Mégis, figyelembe véve, hogy a légi úton történő átvitel akkor valószínű, ha hosszan tartó időt tölt el kis, zsúfolt helyeken (például egy csípős bárban Manhattan alsó keleti oldalán), fontos megjegyezni, hogy a társadalmi távolságtartás és a kézhigiénés intézkedések továbbra is hihetetlenül fontosak karbantartani. Ez az egyik oka annak is, hogy az NYC tisztviselői elkezdték vizsgálni a szabadtéri étkezési lehetőségek kibővítését olyan éttermekben, ahol a levegőben történő továbbadás kockázata alacsonyabb, mert a hely nincs bezárva.

Ezek és más intézkedések az FDA bevált gyakorlatainak részét képezik a jelenlegi járvány idején működő éttermek és kiskereskedelmi üzletek számára. Ezen a héten a CDC kiadta saját irányelveit az éttermek számára, amelyek jelenleg újra megnyílhatnak, és tartalmaz ajánlásokat a különböző felületek tisztításának módjáról és időpontjáról, valamint olyan viselkedési gyakorlatokat, amelyeket fenn kell tartani, például a társadalmi távolságtartást.

A koronavírus elleni védekezés legjobb módja, ha folytatja az összes olyan dolgot, amelyet már ismer.

Tekintettel arra, hogy a koronavírus levegőben szállhat, érthető, hogy ez arra késztetné Önt, hogy mit kellene még tennie, hogy megvédje magát. De az az igazság, hogy a szakértők még mindig azt gondolják, hogy a terjedés fő módja a cseppek.

És ha a légi úton történő átvitel valóban a terjedés egyik fő módja lenne, akkor a halálos áldozataink már sokkal, de sokkal magasabbak lennének, mondja Khabbaza. "Ha az aktív fertőző vírusok felhői lennének a közterületeken és a kórházakban, sokkal nagyobb terjedést tapasztalnánk" - magyarázza. "Tehát ez is valami megnyugtató - úgy viselkedik, mint más légúti vírusok."

A levegőben terjedő sugárterhelés kockázata azonban növekszik, mivel több időt tölt zárt térben más emberekkel. Tehát, amikor a vállalkozások és az irodák újból megnyílnak, fontos, hogy ne hagyjuk cserben az őrünket. Végső soron a vírus cseppekkel és levegővel történő átvitelével szembeni legjobb védekezés - és annak öntudatlan terjesztésének elkerülése - továbbra is az, amit meg kell tennie: gyakran mosson kezet, tartson társadalmi távolságtartást és viseljen maszkot (különösen olyan nyilvános helyzetekben, ahol nem garantálhatja, hogy elég messze maradhat másoktól). "Mindezek a bevezetett intézkedések célja, hogy a lehető legkisebb kockázatot tartsák fenn, ha továbbadják, vagy bárkitől megszerzik" - mondja Dr. Khabazza, akár a szokásos cseppek révén, akár igen, a levegőben történő átvitel útján.

Frissítés 2020.05.26 .: Ezt a történetet az egyértelműség kedvéért közzététel után szerkesztették.