Nem, a koronavírus nem csak rossz influenza

Az új koronavírus példátlan.

Getty / B. Boissonnet; Tervezte: Morgan Johnson

Ha van egy hamis helyzet, amely sok szakértőt kiborít, akik jelenleg az új koronavírust tanulmányozzák és kezelik, akkor az „az új koronavírus csak egy rossz influenza”. Igen, van néhány hasonlóság az új koronavírus betegség (más néven COVID-19) és az influenza között, nevezetesen, hogy mindkettő fertőző légúti vírus okozta betegség, és vannak átfedő tüneteik. De számos jelentős különbség is van, ami azt jelenti, hogy orvosilag nem pontos az új koronavírus és az influenza azonosítása. Ez nem „talál és cserél” helyzet. Ha ezt kezeljük, alábecsüljük azt, ami az új koronavírust elgondolkodtatóvá teszi, és mostanra sokkal veszélyesebb, mint az influenza. Így hasonlítja össze az új koronavírus és az influenza.

A COVID-19 legveszélyeztetettebb csoportjai nem azonosak azzal, amit az influenzával lát.

A kezdőknek nagy különbség van abban, hogy kit fenyeget leginkább az influenza és az új koronavírus szövődményei.

A Betegség-ellenőrzési és Megelőzési Központ (CDC) szerint a súlyos influenza-szövődmények, amelyek lehetnek tüdőgyulladás, szívgyulladás és multisystem szervelégtelenség, általában az öt év alatti gyermekeket és a 64 év feletti embereket érintik leginkább. Azok az emberek, akik krónikus betegségekben szenvednek, például asztmában, szívbetegségekben és cukorbetegségben, az influenza szövődményeinek másik magas kockázatú csoportját alkotják, csakúgy, mint az olyan embereket, akik immunhiányosak olyan egészségügyi állapotok miatt, mint a HIV / AIDS vagy az olyan orvosi kezelések, mint a kemoterápia. Tehát a terhes emberek (és az influenza okozta láz születési rendellenességekhez is vezethet).

Az új koronavírussal még mindig azt látjuk, hogy az idősebbek (konkrétan 60 évesek és idősebbek) az Egészségügyi Világszervezet (WHO) szerint magasabb kockázattal járnak a súlyos betegségekben, akárcsak bizonyos egészségi állapotban szenvedők. Ide tartoznak a szívbetegségek, az asztma és más tüdőbetegségek, a cukorbetegség és más endokrin rendellenességek, a krónikus vese- és májbetegségek és még sok más. Az influenzához hasonlóan az immunkompromittált és az új koronavírust kapó embereknek nagyobb a kockázata a súlyos eset kialakulásának. Nem vagyunk biztosak abban, hogy a terhesség véglegesen vagy mennyire növeli az új koronavírus megszerzésének esélyét vagy a kapcsolódó szövődményeket, de a CDC megjegyzi, hogy a terhes embereknek nagyobb a kockázata a súlyos betegségeseteknek ugyanabban a családban, mint a COVID-19 (és általában súlyos légúti fertőzések esetén).

De furcsa módon (és nagyon az influenzával ellentétben) nem láttunk sok súlyos új koronavírusos fertőzést és halálesetet gyermekeknél és csecsemőknél. Kínában, abban az országban, ahol eddig a legtöbb új koronavírus-eset fordul elő, a WHO februári jelentése azt számította ki, hogy a COVID-19 eseteknek csak 2,4% -a fordult elő 19 év alatti gyermekeknél, és ezen esetek 0,2% -a kritikus.

Még nem ismerjük a gyermekek pontos szerepét az új koronavírus-kórt okozó SARS-CoV-2 vírus terjedésében, miközben tudjuk, hogy a gyerekek kulcsfontosságúak az influenza terjedésében. Lehetséges, hogy a legtöbb gyermek elég enyhe esetekben kapja meg az új koronavírust, amelyet nem tesztelnek vagy diagnosztizálnak, de mégis képesek a betegség terjedésére. Ez egyike a sok új koronavírus-rejtélynek, a kutatók keményen dolgoznak annak feltárásán.

Úgy tűnik, hogy a COVID-19 hosszabb ideig fertőző, mint az influenza, és még mindig nem vagyunk biztosak a tünetmentes terjedésben.

Egy másik nagy különbség az új koronavírus és az influenza között: A tünetmentes terjedés pontos szerepe (a vírus átvitele, ha nincsenek tünetei). Terjesztheti az influenzát az inkubációs periódus alatt, amely a vírusnak való kitettség és a rosszullét kezdete között eltelt idő. Éppen ezért az emberek átadhatják az influenzát másoknak, mielőtt rájönnek, hogy betegek, ennek az egyik oka annak, hogy ilyen nehéz visszatartani a betegséget.

Egyre több bizonyíték áll rendelkezésre arról, hogy ez a fajta tünetmentes terjedés az új koronavírussal is megtörténik. Több publikált esettanulmány is támogatja ezt az elképzelést, amelyet a vírus terjedésének epidemiológiai modelljei tovább igazolnak.

Aggasztó azonban az, hogy az új koronavírus látszólag a hosszabb inkubációs periódus, mint az influenza. A becslések eltérnek, de a feltörekvő kutatások alapján (amelyek egy részét még nem értékelték szakértői véleményen), a SARS-CoV-2 expozíció után körülbelül öt-kilenc napig tarthat az új koronavírus-tünetek megjelenése. (A tünetek közé tartozik a láz, a köhögés és a légszomj.) Az influenza inkubációs ideje átlagosan körülbelül két nap, bár egy-négy napig tarthat.

A hosszú inkubációs periódus a tünetmentes terjedéssel kapcsolatos bizonytalansággal együtt azt jelenti, hogy bizonyos szempontból vakon repülünk, amikor arról van szó, hogy miként lehet a legjobban ellenőrizni az új koronavírus terjedését.

A COVID-19 halálozási aránya magasabb, mint az influenza, és egészségügyi rendszereink nincsenek felkészülve rá.

A két betegség között talán a legjelentősebb különbség az, hogy az új koronavírus halálozási aránya jelenleg magasabb, mint az influenza. Március 6-án a WHO úgy becsülte, hogy a jelentett esetek száma alapján az új koronavírus-mortalitási arány 3-4% volt. (Az arány alacsonyabb lenne, ha figyelembe tudnánk venni a átfogó jelentett és be nem jelentett esetek, de sok esetet jelenleg nem diagnosztizálnak, vagy a tesztelés hiánya miatt, vagy azért, mert az esetek nagyon enyhék. Ez az arány a minőségi egészségügyi ellátáshoz való hozzáféréstől függően is változik). Az influenza halálozási aránya általában 0,1% körüli vagy alatti.

Ennek nagy része annak a ténynek tudható be, hogy a COVID-19 járvány nagyrészt elkapta a világot, miközben tudjuk, hogy az influenzaszezon minden évben eljön. Rengeteg olyan orvosunk és más egészségügyi dolgozónk van, akik széleskörű tapasztalatokkal rendelkeznek az influenza kezelésében, és tudják felkészülni az esetleges őszi esetekre. Nem mondhatjuk el ugyanezt a COVID-19 esetében, és emiatt egyértelmű az a képessége, hogy elborítsa az egészségügyi rendszereket. Láttuk ezt Olaszországban, amely eddig 2158 halálesetet szenvedett az új koronavírus miatt, és ahol hiány van a kórházi ágyakból és a kritikus felszerelésekből.

Vannak olyan influenza oltásaink, amelyek még tökéletlen esetben is csökkentik az esetek, a súlyos fertőzések és a halálozások számát. Megvan a know-how és az új vakcinák gyors előállításának képessége is. A 2009-es H1N1 influenzajárvány idején, amely a történelem többi részéhez képest viszonylag enyhe járvány (ideértve azt is, amelyet most tapasztalunk), az őszi vakcina késett, de a kínálat már év végére megnőtt.

2019 decemberéig egyetlen orvosi szakember sem hallott az új koronavírusról. Nincsenek jóváhagyott vakcináink, nincsenek történeteik gyártásának és nincsenek ismereteink arról, hogy milyen típusú vakcinák működhetnek a legjobban. Bár néhány klinikai vizsgálat már halad előre mind az oltóanyag, mind a kezelt jelöltek esetében, azt hiszem, hogy legalább egy évre vagyunk az oltástól (valószínűleg még több), és még nem tudhatjuk, hogy a lehetséges kezelési lehetőségek valóban megvannak-e. hatékony.

Ez mindannyiunk számára új. De nem vagyunk tehetetlenek.

Tudom, hogy ez annyi félelmetes információ, de nincs megkerülhető, hogy feltérképezetlen területen élünk. Döntő fontosságú, hogy mindannyian megtegyük a részünket a görbe lapításában. Itt az ideje, hogy megpróbáljuk lelassítani az új koronavírus terjedését, hogy ne borítsuk el egyszerre az esetek hatalmas beáramlásával az egészségügyi rendszert.

Jól és gyakran mosson kezet. Amennyire csak lehetséges, kerülje az arcát mosatlan kézzel. Gyakorolja a szigorú társadalmi távolságtartást. Itt többet megtudhat a megtehető lépésekről - és arról, hogy ez miért olyan fontos.

Van egy mondás az influenzakutatók körében: "Ha látott egy influenzajárványt, akkor látott egy influenzajárványt." Óvatos emlékezni erre még az a-val is ismerős kórokozó, a járvány nem minden aspektusa lesz azonos. Ez az első koronavírus-járványunk. Ne engedjük, hogy az influenzával való pontatlan összehasonlítás félrevezet minket önelégültségre.

A koronavírus helyzete gyorsan fejlődik. A történetben szereplő tanácsok és információk pontosak a sajtó időpontjában, de lehetséges, hogy egyes adatpontok és ajánlások megváltoztak a közzététel óta. Arra biztatjuk az olvasókat, hogy tájékozódjanak a közösségükkel kapcsolatos hírekről és ajánlásokról a helyi közegészségügyi osztályon.