Lehetséges a koronavírus újrafertőzés?

Ez a szakértők egyik legfőbb kérdése.

Getty / Carol Yepes

Hihetetlenül sokat tanultunk az új koronavírus betegségről (COVID-19), de sok bizonytalanság továbbra is fennáll. Az egyik legfontosabb megválaszolatlan kérdés: Ha felépül az új koronavírusból, lehetséges-e újrafertőzés? Vagy egyszer elsajátítja immunissá a betegség újbóli bejutását? Ezek a kérdések zajosak, miután a legutóbbi hírek Dél-Koreából azt sugallták, hogy azok az emberek, akik úgy tűnik, hogy felépültek ebből a fertőzésből, ismét pozitív eredményt mutatnak a vírus szempontjából. Ez azt jelenti, hogy kevés remény van ennek a dolognak a legyőzésére, amely teljesen felborította az életünket? Mivel az egyéni immunitás kritikus része az állomány immunitásának megteremtésében, amely megvédheti az egész társadalmat attól, hogy újra megbetegszenek, ha egy közösség ki van téve a betegségben szenvedő embernek, ez sürgető kérdés.

Hogy kiderítsem, mi történhet itt, a virologusokhoz fordultam: Angela Rasmussen, Ph.D., a Columbia Egyetemen, és Vineet Menachery, Ph.D., a Texas Egyetem Orvosi Osztályán. Mindkét virológus tapasztalattal rendelkezik a koronavírusok (amelyek a vírusok családjába tartoznak, amelyek olyan betegségeket okozhatnak, mint a nátha, nem csak ez a hírgyártó betegség).

Egyik szakértő sem gondolja, hogy itt olyan egyszerű a helyzet, mint azok az emberek, akik a betegségből felépültek, másodszor is megfertőzik a fertőzést - vagyis a betegek felépülnek a tüneteikből, kitisztítják a vírust a testükből, egy másik beteg egyénnek vannak kitéve. újra megbetegszik. "Nincs bizonyíték arra, hogy valakiben valaha is előfordult volna újrafertőzés" - mondja Rasmussen. Ehelyett számos más alternatíva létezik, amelyek megmagyarázhatják, amit látunk.

Lehet, hogy hamis pozitív vagy negatív.

A vírus jelenlétének meghatározására használt tesztek nagyon érzékenyek, de számos okból is hajlamosak a variációkra, amelyek egyes esetekben hamis pozitív és negatív eredményekhez vezethetnek.

A COVID-19 teszt fő szakértői az Egyesült Államokban a SARS-CoV-2 vírus által az új koronavírus betegség replikációjához és kiváltásához használt ribonukleinsav (RNS) tamponjait vagy mintáit használták. Nem feltétlenül keresik magát az élő vírust. A COVID-19-hez különféle RNS-tesztek vannak, és még nem állnak rendelkezésre szilárd számok arra vonatkozóan, hogy milyen gyakran fordulnak elő hamis pozitívok és negatívak ezekkel a tesztekkel. A Betegségmegelőzési és Megelőzési Központok (CDC) azonban egyértelműek voltak, hogy mindkettő lehetséges.

Például, ha az orrában még mindig található olyan vírusos RNS, amelyet az immunrendszere már elpusztított (amelyet aztán tüsszentéssel, orrfújással stb. Ki tudna törölni a testéből), akkor az RNS-teszt akkor is felveheti, és így „ pozitív ”eredmény, még akkor is, ha az immunrendszere már valóban megölte a vírust, és nem tudja átterjeszteni más emberekre. Ha korábban negatív eredményt ért el, ez zavaró lehet.

Ezen túl a mintagyűjtés technikájának kis különbségei úgy tűnhetik, mintha valakit „újrafertőznének” akkor is, ha ez nem így van. "Az adatok minősége a minta minőségén alapszik" - mondja Menachery.

Például, ha egy személy mintát vesz egy olyan személytől, aki úgy tűnik, hogy felépült az új koronavírusból, akkor később egy másik személy új mintát gyűjt ugyanattól a személytől, a különböző mintavételi technikák befolyásolhatják az eredményeket. Lehet, hogy egy ember jobban megszerzi a szükséges anyagot (például azáltal, hogy ügyel arra, hogy az orrba és a torokba metszés helyéről mintát gyűjtsön az orrába). Vagy esetleg valaki sokat mozog, miközben megszerzi az első tampont, hogy megnézze, még mindig fertőzött-e (a gyűjtési folyamat nem különösebben kényelmes), ezért nincs megfelelő anyag, és negatív eredményt mutat, majd másodszor jobban tolerálja, lehetővé téve a jobb mintavételt, amely pontosabb eredményhez vezethet.

Egy másik példa, ha a mintavevő véletlenül olyan helyet töröl, ahol általában nincs sok RNS, például mélyen az orrban, miután az ember tünetei megszűntek, ami hamis negatívumot eredményezhet. Ha a vírusos RNS mennyisége nagyon alacsony, amint az valószínű, amikor egy személy késik a betegségben, akkor az a küszöb körül lehet, ahol a teszt pozitívról negatívra vágja le a jelentést - tehát mi lehetett a negatív teszt nap pozitív mintává válik a következő, más tamponnal és valamivel több RNS-sel.

"Számomra hihető, hogy a gyógyuló betegeknél nagyobb valószínűséggel végeznek hamis-negatív teszteket, tekintettel arra, hogy az eddigi adatok arra utalnak, hogy a vírusterhelés a tünetek megszűnése után nagyon alacsony, így ezeknek a betegeknek valószínűleg nagyon alacsony a vírusos RNS a tamponjaikat mindenképpen - mondja Rasmussen.

Ebben a forgatókönyvben, ha a vírusos RNS szintje nagyon alacsony, nem tűnik valószínűnek, hogy egy személy elég jelentős mértékben bocsátja ki a vírust mások megfertőzéséhez - magyarázza Menachery, bár további kutatásokra van szükség a biztos tudnivalókhoz.

A szakértők azt fontolgatják, hogy a vírus elbújhat-e a szervezetben, majd újra aktiválódhat-e.

Egy másik lehetőség, amelyet a szakértők vizsgálnak, az az elképzelés, hogy a SARS-CoV-2 egyszerűen elidőzhet a testben, majd később később megkezdheti a szaporodást. Ez egy helyes gondolat, mivel ez ismert más vírusokkal.

"Egyes vírusok látens állapotban létezhetnek a gazdaszervezetben ... csendesen a gazdasejtben anélkül, hogy aktívan szaporodnának" - magyarázza Rasmussen. De az ilyen vírusok általában DNS vírusok, míg a SARS-CoV-2 egy RNS vírus. A DNS-vírusok közé tartoznak a herpeszvírusok, amelyek sebeket okozhatnak a száján vagy a nemi szerveken, valamint a bárányhimlő vírus. Vegyük példának ezt az utolsót, hogy feltárjuk, hogyan is működik ez a mechanizmus.

A bárányhimlő által okozott varicella-zoster vírus (más néven VZV), a vírusok egy része a fertőzés során előbújik egy helyre, az úgynevezett háti gyökér ganglionok, amely idegsejt-klaszterek a gerincvelő közelében. Ezekben a sejtekben megszakadva a vírus replikációja leáll. A vírusok „kikapcsolják a legtöbb vírusgén expressziót, és hatékonyan elrejtőznek az immunrendszer elől” - mondja Rasmussen. "A VZV évekig rejtett maradhat az idegsejtekben, amíg újra nem aktiválódik, mindent visszakapcsol, új [vírusokat] kezd és övsömört okoz." Rasmussen azt is megjegyzi, hogy nem tudjuk pontosan, mi okozza a reaktivációt. A Mayo Klinika szerint az övsömör kockázati tényezői lehetnek az 50 évnél idősebbek és az immunhiány. Amint arról az NPR beszámolt, egyes szakértők úgy gondolják, hogy az immunrendszer gyengülése lehetővé teheti a SARS-CoV-2 „visszapattanását” valakiben, aki „felépült” és a vírus kimutathatatlan szintjére süllyedt.

A fogás az, hogy a látencia és a reaktiváció ezt a mechanizmusát korábban soha nem figyelték meg a koronavírusokban - állítják a szakértők. „Nem világos, hogy melyik sejttípusban látensek lennének, és milyen gépeket használnának ennek megkönnyítésére. Szkeptikus vagyok, hogy megtörténne-e ”- mondja Menachery.

Továbbá Rasmussen megjegyzi, hogy mind az újrafertőzés, mind az ilyen gyors újraaktiválás biológiailag valószínűtlennek tűnik. "Ez attól függne, hogy az embereknek semmiféle védőimmunitása nem alakul ki" - mondja -, és az eddigi összes adat alapján úgy tűnik, hogy a legtöbb felépült COVID-beteg legalábbis antitestválaszokat hajt végre. " Ennek ellenére elismeri, hogy sokat kell tanulnunk a fertőzés immunitásáról.

A szakértők nem biztosak abban, hogy „krónikus fertőzés” lehetséges.

A krónikus fertőzés hasonló a látenciához, de a vírus nem feltétlenül szunnyad egy gazdasejtben. "Vannak más mechanizmusok is, amelyek révén az RNS vírusok krónikus fertőzéseket hoznak létre" - mondja Rasmussen. Gondolkodjon inkább a HIV mentén, amely hosszabb ideig képes reprodukálódni a testben. A HIV a vírusos RNS-jét DNS-vé változtatja, amelyet aztán beilleszt a gazdaszervezet DNS-ébe, így létrehozhatja a HIV RNS másolatait - állítja az Országos Allergiai és Fertőző Betegségek Intézete. A tünetek gyakran két-négy héttel az expozíció után jelentkeznek, mondja a CDC, majd a vírus „klinikai látencia” szakaszba kerül, és évekig alacsony szinten szaporodik, anélkül, hogy tüneteket okozna. Hasonló történet a hepatitis C-vel, egy másik RNS-vírussal, amely akár akut, akár krónikus fertőzést okozhat. "A Hepatitis C vírus csak lóghat, alacsony szinten replikálódhat és manipulálhatja a gazdaszervezet reakcióját, hogy [annyira] fertőző legyen, hogy az immunrendszer radara alatt repüljön" - mondja Rasmussen. Akár 12 hétig is eltarthat a hepatitis C tüneteinek kialakulása.

Mivel a SARS-CoV-2 is egy RNS vírus, mint a hepatitis C, a krónikus fertőzés valamivel hihetőbb lehet, mint a látencia és a reaktiváció, de mindkét virológus úgy gondolja, hogy valószínűtlen, hogy felelőssé válna az „újrafertőzés” jelenségért, amelyben jelentések. Az eddigiek alapján a COVID-19 olyan akut fertőzés, amely az expozíciót követő 14 napon belül betegséget okozhat, nem pedig krónikus fertőzést.

"Nem lehetséges teljesen megszüntetni a koronavírus reaktivációjának vagy krónikus fertőzésének valamilyen korábban ismeretlen mechanizmusát" - magyarázza Rasmussen. "Nincs azonban bizonyíték arra, hogy a SARS-CoV-2 elvégezné ezeket a dolgokat, így bár nem tudunk szabályozni egy újszerű reaktivációs mechanizmust, véleményem szerint ez nem túl valószínű." A menachery azt sugallja, hogy a SARS-CoV-2 krónikus fertőzése helyett „hosszabb időbe telhet [az immunrendszer számára], hogy kivédje az összes fertőzött vírust termelő sejtet”.

A szakértők nem biztosak abban, hogy hosszabb ideig tartó gyógyulás után újrafertőződnek-e.

A mostani vita nagy része az újrafertőzés lehetőségére összpontosított röviddel a gyógyulás után. De mi a helyzet hónapokkal vagy többel? Amint azt az Egészségügyi Világszervezet (WHO) nemrégiben megjegyezte: „Arra számítunk, hogy a COVID-19-ben fertőzött emberek többségében olyan antitest-válasz alakul ki, amely bizonyos szintű védelmet nyújt. Amit még nem tudunk, az a védelem szintje vagy az, hogy meddig fog tartani. Az egész világon dolgozó tudósokkal azon dolgozunk, hogy jobban megértsük a szervezet reakcióját a COVID-19 fertőzésre. Eddig egyetlen tanulmány sem válaszolt ezekre a fontos kérdésekre. ”

Ez egy kulcsfontosságú kérdés, amelyre csak a COVID-19 túlélők hosszú távú tanulmányainak elvégzésével lehet megválaszolni az antitest-válaszuk időbeli elemzését, és megnézni, hogy kialakulnak-e új fertőzéseik a SARS-CoV-2-vel. Ennek megerősítéséhez hosszú távú tanulmányokra van szükség.

Hogyan tudjuk ezt végül kitalálni?

Jelenleg hiányoznak olyan adatok, amelyek lehetővé tennék a tudósok számára, hogy megállapítsák, mi történik valójában, ha egy személy negatív eredményt mutat, úgy véli, hogy fertőzése rendeződött, majd később pozitív eredményt mutat. Rasmussen megjegyzi, hogy a Koreai Betegségmegelőzési és Megelőzési Központ (KCDC) már kijelentette, hogy epidemiológiai vizsgálatot fog folytatni ezzel kapcsolatban. Arra számít, hogy ez elkezdi megválaszolni az elhúzódó kérdéseket, például ha bizonyíték van arra, hogy ebben a helyzetben bárkinek jelentkeznek tünetei, vagy valóban másnak továbbítja a vírust. Például, ha ezek az epidemiológiai vizsgálatok nem találnak újabb, az „újrafertőzéssel” összefüggő eseteket, „ez azt jelzi, hogy ezek az„ újbóli aktiválódások ”valószínűleg csak a vírus RNS ingadozásai vagy hamis negatívumok” - mondja Rasmussen, hozzátéve: „Aggódnék, ha ezek a negatív, majd pozitív esetek új esetcsoportokkal társultak, vagy ha valóban fertőző vírust bocsátottak ki, és nem vírusos RNS-t. "

Menachery hozzáteszi: "Ahogy több adat jelenik meg, jobb képet kapunk. Ha az egészségügyi ellátórendszer triage módban van, nehéz igazán jól kezelni ezt. ” Azt is megjegyzi, hogy kísérleti modellek segíthetnek megoldani ezt a zavart: "Úgy gondolom, hogy a SARS-CoV-2 állatmodellje is segítene tesztelni ezeket a kérdéseket."

Mit jelent ez számodra, ha koronavírusod van vagy volt?

Ha pozitívnak bizonyult, vagy egyébként biztos abban, hogy teszt nélkül is megvolt, mit jelent a fentiek az Ön és az általad ismert emberek számára? Valószínűleg kevés azon túl, amit már mondtak: vigyázni, legalább 14 napig elszigetelődni, amíg a betegség lefolyik, és ez idő alatt a lehető legnagyobb mértékben kerülni a másokkal való érintkezést. Rasmussen azt javasolja, hogy kövesse a CDC által az elszigeteltségre, a karanténra és a társadalmi távolságtartásra vonatkozó irányelveket - ami azt jelenti, hogy még ha felépült is, akkor is gyakorolnia kell a társadalmi távolságtartást, amíg a szakértők azt mondják, hogy mindannyiunk számára biztonságos megkönnyíteni ezeket az ajánlásokat. Amellett? "Nem aggódnék emiatt, azon túl, hogy mindannyiunknak le kell állítanunk a vírus terjedését" - mondja Rasmussen.

Frissítés, 2020. július 20.: Ezt a cikket frissítettük annak tükrözése érdekében, hogy a herpesz nem DNS-vírus.

A koronavírus helyzete gyorsan fejlődik. A történetben szereplő tanácsok és információk pontosak a sajtó időpontjában, de lehetséges, hogy egyes adatpontok és ajánlások megváltoztak a közzététel óta. Arra biztatjuk az olvasókat, hogy tájékozódjanak a közösségükkel kapcsolatos hírekről és ajánlásokról a helyi közegészségügyi osztályon.