Az egészséges táplálkozásról nem beszélhetünk anélkül, hogy megvitatnánk az élelmiszer-hozzáférést

Folyékonyabbnak kell lennünk abban, hogy mit is jelent az „egészséges táplálkozás”.

Greta Kotz / Adobe Stock

Regisztrált dietetikus vagyok, és rosszul vagyok az "egészséges táplálkozás" fő gondolatától. Sokan úgy gondolják, hogy az egészséges táplálkozás egy túlcsorduló salátástál vagy egy kurkuma chia mag turmix, de ennél bonyolultabb.

Félreértés ne essék, imádom a jó salátát (főleg egy #saladthatdoesntsuck). De az egészséges táplálkozás hagyományos meghatározása tiltólag egydimenziós. Az az igazság, hogy sok dolog játszik szerepet abban, hogy valaki egészségesen tud-e enni. Az egyik a táplálékhoz való hozzáférés, amelyet gyakran figyelmen kívül hagynak.

Mielőtt az élelmiszer-hozzáférésről beszélnénk, szeretném meghatározni, hogy mit jelent számomra az egészséges táplálkozás. Az egyik számára az étellel való jó kapcsolat éppoly fontos, mint amit eszel. Ez azt jelenti, hogy meghallgatja testét és tiszteletben tartja igényeit, amikor csak teheti. Kihívást jelent az is, hogy a zsírfóbia, a rasszizmus és az étrend-kultúra hogyan játszik szerepet az ételválasztásunkban és viselkedésünkben, és lehetővé teszi, hogy az étel része legyen a másokkal való örömteli kapcsolatunknak.

Természetesen a táplálkozás is szerepet játszik. De ahelyett, hogy túlzásba esnék - ami a „wellness” -értékelt kultúránkban gyakori -, inkább a „koncepció” -ra hajlok gyengéd táplálkozás, a könyv szerzői által kitalált kifejezés Intuitív étkezés. Ha a fizikai egészség fontos az Ön számára, ez azt jelentheti, hogy tápanyagokban gazdag ételeket - például gyümölcsök, zöldségek, teljes kiőrlésű gabonafélék, hüvelyesek, diófélék / magvak és sovány fehérje - beépítenek az étrendbe kissé következetesen. Ha krónikus állapota van, ez úgy nézhet ki, mint az orvosi táplálkozási terápia (a krónikus betegség kezelésének bizonyítékokon alapuló megközelítése) alkalmazása az egyéni étkezési tervében. Röviden, az egészséges táplálkozás rugalmas, és magában foglalja szellemi, fizikai és társadalmi jólétét.

Most, hogy megbeszéltük, mire gondolok, amikor az egészséges táplálkozásról beszélünk, térjünk vissza az ételhez való hozzáférés gondolatához. Az Egyesült Államok Mezőgazdasági Minisztériuma (USDA) az élelmiszerekkel kapcsolatos bizonytalanságot a háztartás szintű gazdasági és társadalmi állapotként definiálja, amely korlátozott vagy bizonytalan hozzáférést biztosít a megfelelő élelmiszerekhez. Ez azt jelenti, hogy az élelmiszerhiányos háztartásokban pénz és források hiánya miatt nincs elegendő élelem ahhoz, hogy folyamatosan kielégítsék valamennyi tagjuk igényeit. 2019-ben az Egyesült Államok háztartásainak 10,5% -a (13,7 millió) élelmezésbizonytalan volt valamikor az év folyamán, és összesen 35,2 millió embert érintett, akik ezekben az otthonokban éltek. A fekete és a latinx háztartások aránya magasabb, mint az országos átlag, a fekete háztartások 19,1% -a, a Latinx háztartások 15,6% -a számolt be az élelmiszerek bizonytalanságáról. Az egyedülálló nő által vezetett gyermekes háztartásokban a legmagasabb az élelmezésbizonytalanság, 28,7%.

És a járvány tovább rontja a helyzetet. A Feeding America szerint azok a munkavállalók, akik szolgáltatási tevékenységet folytatnak, vagy a szabadidős és vendéglátó iparban dolgoznak - akiket a sújtott járvány különösen sújt, - nagyobb valószínűséggel vannak élelmiszerhiányos helyzetben. A szervezet előrejelzése szerint 20 millió ember 42 millió ember (köztük 13 millió gyermek) élelmezésbizonytalan lehet.

Az élelmiszer-sivatagok nagy szerepet játszanak az élelmiszerekhez való hozzáférés kérdésében - vagy annak hiányában. Az élelmiszer-sivatagot általában olyan területként definiálják, amely korlátozott hozzáféréssel rendelkezik megfizethető, egészséges ételekhez (beleértve a friss gyümölcsöket és zöldségeket), mivel egy nagy élelmiszerbolt túl messze van. Egyes szakértők azonban úgy vélik étel apartheid egy megfelelőbb kifejezés, mivel figyelembe veszi a rasszizmus és az egyenlőtlenségek szerepét az élelmiszer-rendszerünkben.

Azok számára, akiknek mindig könnyű volt hozzáférniük egy élelmiszerbolthoz, vagy friss termékeket kaphattak, amikor csak akarták, nehéz megérteni az élelmiszerekhez való hozzáférés kérdését. Táplálkozási oktatóként dolgoztam, amikor első kézből tanúja voltam az ételhez való hozzáférés hiányának. Először New Yorkban főzési bemutatókat és táplálkozási oktató műhelyfoglalkozásokat szerveztem olyan mezőgazdasági termelők piacain, amelyek stratégiai szempontból olyan területeken helyezkedtek el, ahol alacsony élelmiszer-hozzáférés biztosított Harlem, Bronx és Brooklyn egész területén. Amikor főzőbemutatót készítettünk, ügyeltünk arra, hogy olyan összetevőket használjunk, amelyek elérhetőek voltak számukra. De első kézből láthattam, hogy azon kívül, amit a mezőgazdasági termelők piacain biztosítottak, valóban hiányoztak olyan helyek, ahol az emberek friss gyümölcsöt és zöldséget vásárolhattak volna. Sokak számára a legközelebbi - és a legkényelmesebb - ételvásárlási hely a bodega volt, amely tapasztalataim szerint általában nem sok friss vagy fagyasztott termékre vonatkozott.

Az élelmiszerekhez való hozzáférés szintén nagy gondot jelentett, amikor egy szövetségi képesítéssel rendelkező egészségügyi központban dolgoztam Kelet-Oaklandben. A klinika ugyanabban a létesítményben volt, mint sok gyorsétteremlánc, de a friss ételeket nehéz volt beszerezni. És nem, nem azt mondom, hogy a gyorsétteremmel eleve valami baj van. De amikor ez az egyetlen lehetőség, a változatosság korlátozott. Ott volt egy élelmiszerbolt a klinika közelében, de a friss termékek lehetőségei legjobb esetben is borzalmasak voltak. Valójában sok embert nem érdekelt a gyümölcsök és zöldségek étrendbe való beépítése, ha ez azt jelentette, hogy megették az onnan származóakat. Gyakran készítettem heti főzési bemutatókat a pácienseimmel, ennek az üzletnek az összetevőivel, és egyszer vásároltam ott joghurtot, hogy beépítsem egy általunk készített étkezésbe. Amikor kinyitottam, belül teljesen be volt formálva.

Az ebédszünetet öt mérföldnyire azzal töltöttem, hogy a legközelebbi Joe kereskedőhöz vásároltam étvágygerjesztő termékeket főződemóimhoz. Ez természetesen hihetetlenül kiváltságos volt, és a legtöbb betegem nem tudott ilyet tenni. Sokaknak nem volt autójuk ahhoz, hogy odaérjenek, vagy elegendő élelmiszerköltségvetés volt ahhoz, hogy ilyen helyen vásároljanak. Ha nagy családod van etetésre, és megpróbálod kifeszíteni az élelmiszerdollárt, Joe kereskedő nem az.

Ez a tapasztalat megerősítette abban a meggyőződésemben, hogy ahelyett, hogy az egyént hibáztatnák, hogy milyen ételeket választanak - ami általában a társadalom alapértelmezettje -, itt az ideje felébredni és tudomásul venni a nagyobb képet: A környezeted nagy szerepet játszik az elfogyasztott ételekben . Ahelyett, hogy elkülönítenénk az élelmiszerek hozzáférését az egészséges táplálkozástól, ajánlások megfogalmazásakor együtt kell gondolkodnunk a két koncepción, főleg dietetikusként. Az egészségügyi szolgáltató szerepe nem az, hogy azt hirdesse, amit valaki kellene enni, hanem inkább segíteni az embereket a tisztességes ételekhez való hozzáférésben, ha ez akadályt jelent. Ez azt jelentheti, hogy segítséget nyújtunk az ügyfélnek az élelmiszer-segélyprogramokba való beiratkozáshoz, vagy megkönnyítjük a tápanyagokban gazdagabb lehetőségekkel rendelkező élelmiszerboltba történő szállítás lehetőségét.

Ez azt is jelenti, hogy megváltoztatjuk az egészséges táplálkozás körüli átfogó narratívát, hogy beépítsük a valóságba, hogy milyen lehet az élelmiszerhez való hozzáférés néhány ember számára. Például az étkezési sivatagokban élő emberek demoralizáltnak érezhetik magukat, ha divatos, friss alapanyagokból álló recepteket látnak a wellness egyetlen megjelenésének. Valójában azonban sokkal több lehet, és kötelességünk ezt megmutatni.

Összességében folyékonyabbnak kell lennünk abban, hogy mi minősül az egészséges táplálkozásnak - és „mi” alatt mind a közösségi médiában tevékenykedő szakértőket, mind a wellness befolyásolóit, valamint az egész lakosságot értem. Például van a mainstream ideálja, hogy a legjobb a friss, de a fagyasztott lehetőségek is nagyon jók (egyeseknek még van is több tápanyagok, mint friss társaik), és hajlamosabbak hozzáférhetőbbé válni. Ugyanez a feldolgozott élelmiszerekkel kapcsolatban: Minden feldolgozott és csomagolt élelmiszer nem „rossz”, és annak címkézése káros lehet azoknak az embereknek, akik sok étkezésük során támaszkodhatnak rájuk. Őszintén szólva a legtöbb ételt feldolgozzák: A Táplálkozási és Dietetikai Akadémia a feldolgozott ételeket minden olyannak tekinti, amelyet bármilyen módon kezeltek vagy készítettek, és amely magában foglal egy zacskó előmosott spenótot, apróra vágott butternut tököt vagy konzerv paradicsomot. Ha figyelembe vesszük a körülményeket, beleértve az élelmiszerhez való hozzáférést is, az egészséges táplálkozás rugalmasabbá és befogadóbbá válik.