Iskolapszichológus arról, hogyan segíthet gyermekeinek megbirkózni a koronavírus-járvánnyal

Nem baj, ha a dolgok nem a tervek szerint alakulnak.

goodmoments / Getty Images

Valljuk be: A gyereknevelés az egyik legnehezebb munka odakint - és a gyermeknevelés az új koronavírus betegség, a COVID-19 idején exponenciálisan nagyobb kihívást jelentett. Az otthoni munkavégzés (vagy nem munkavégzés) igényeinek zsonglőrködésétől az iskola bezárásáig, amelyek sok helyen a tanév végéig tartanak, a többé nem személyes játékidőig, a társadalom új normája nemcsak nyugtalanító, hanem egyenesen fenntarthatatlan is sok szülő számára. Dobja be aggodalmát gyermeke pszichés jóléte miatt, és a stressz szintje kétségtelenül a tetőn keresztül vezet.

A Michigan Egyetem kutatása a pandémia korai szakaszában azt mutatja, hogy a szülők és a gyerekek közötti konfliktus egyre növekszik, egyre több a kiabálás, valamint a durva nyelvhasználat. Ráadásul a tanulmány szerint a szülők 15% -a elismerte, hogy ez idő alatt fokozta fegyelmezettségét.

Ha ezek bármelyike ​​ismerősnek hangzik, akkor nem egyedül vagy a tapasztalataidban. Ezen a téren még néhány szakértőnek sincs a legkönnyebben eligazodnia a szülői életben a pandémiában. "Bár iskolapszichológus vagyok - az általános, közép- és középiskolákban gyakoroltam, mielőtt áttértem volna az akadémikusokra -, nem vagyok koragyermekkori vagy otthoni iskolai oktató" - országos képesítéssel rendelkező iskolapszichológus, Erin A. Harper, Ph.D. ., NCSP, a texasi A&M University-Commerce iskolapszichológiai adjunktusa, a komikus könyv szerzője Kedves Anya, nem jutsz kedves dolgokhoz, és egy négyéves kisfiú anyja - mondja ÖN. "Ezeknek a pedagógusoknak különleges készségeik vannak, ezért ésszerű elvárásokat támasztok magam előtt, és a lehető legjobbat teszem."

E-mailben beszéltem Harperrel arról, hogy a szülők miként próbálhatják meg jelenleg támogatni gyermekeik érzelmi és mentális egészségét, miért kell a szülőknek kegyelmet nyújtaniuk az új táj tájékozódása során, és hogyan lehet a legjobban boldogulni ez idő alatt. Ne aggódjon - Harper szerint mindannyian tanulunk menet közben.

ÖN: Ez a járvány bizonytalan helyzetbe hozott mindannyiunkat, és valamennyien érintettek minket. Amikor a gyerekekről van szó, mit érezhetnek ilyenkor?

E.H .: A gyermekek és a fiatalok számos érzést tapasztalhatnak. A felnőttek és mások reakciói befolyásolják azt, amit felvesznek és éreznek. Természetes (és rendben van), hogy a felnőttek szoronganak és aggódnak ezekben a bizonytalan és stresszes időkben. Megértve, hogy életünkben a gyermekek és a fiatalok életkortól függetlenül fel fogják venni az érzéseinket, megpróbálunk minden tőlünk telhetőt megtenni a megküzdési mechanizmusok terén - kapcsolatba lépve barátainkkal és családtagjainkkal, akik támogatnak, fizikai tevékenységet / testmozgást folytatnak, megfelelő alvás, figyelemfelkeltő tevékenységek, például meditáció és naplóírás stb. - az érzelmeink kezelése érdekében, hogy gyermekeinkkel kölcsönhatásba lépve modellezhessük a nyugalom érzését, figyelmesen meghallgassuk mondanivalójukat, és átgondoltak legyenek válaszokat.

Számomra az alkotás, különösen a vígjáték, örömet okoz és segít megbirkózni a stresszel - és remélhetőleg másoknak is örömet okoz. Amikor nem dolgozok dolgokkal, az FCC Presents elnevezésű vázlat-vígjáték társulatban vagyok Dallasban, és komédiás könyveket írok a szülőknek, hogy segítsek nekik szórakoztatóan és viccesen megbirkózni a szülőkkel. A bezárások miatt nem vagyok képes komédiázni a Dallas Comedy House színházban, ahol általában fellépek, ezért a fiammal való otthoni oktatási videók készítése számomra kreatív eszköz volt.

Hogyan lehet a legjobban beszélni a különböző korú gyerekekkel a történésekről?

Az óvodások korlátozottan fogják tudni, mi történik, de felismerhetik a napi rutin változásait és aggodalmukat fejezhetik ki. Például amióta bezárják az iskolát, négyéves gyerekem azt kérdezi, mehet-e iskolába a barátaihoz. Elmagyarázom neki, hogy most nem tudunk iskolába vagy más helyre járni, mert sok kint tartózkodó ember nem érzi jól magát, ezért biztonságosabb nekünk otthon maradni, miközben az emberek elég jól vannak ahhoz, hogy újra kimenjünk. Még nem fogja fel teljesen ezt a magyarázatot, de mindenképp elmondom neki. Azt is tudatta vele, hogy videocsevegés útján beszélhetünk barátaival és családtagjaival. Ezután egy új témára fordítom a figyelmét, mert a figyelemelterelés ebben a korban jól működik a gyerekekkel.

Ami az általános iskolás gyerekeket illeti, az a legjobb megoldás, ha a nyelvet egyszerűvé teszi, egyensúlyban tartva a pandémiával kapcsolatos tényeket azzal a megnyugtatással, hogy a felnőttek mindent megtesznek a biztonságuk megőrzése érdekében.

A középiskolások valószínűleg hangosabban próbálják megérteni, mi történik. A célod: Biztosítsd, hogy megértsék a különbséget a valóság valósága és azok között a dolgok között, amelyek egyszerűen nem igazak. Mivel a középiskolás és középiskolás diákok általában képesek megérteni és megvitatni az ilyen típusú kérdések további részleteit, elmondani nekik az igazat, naprakész tényeket közölni és hiteles forrásokhoz irányítani. Ez egyfajta kontroll érzetét nyújtja számukra életük egy aspektusa felett ez idő alatt.

Mi a legjobb módszer a gyerekek érzelmi támogatására jelenleg? Szerkezetre vagy nagyobb rugalmasságra van szükségük a szokásosnál? Hogyan mérlegeled a struktúra létrehozását minden mással szemben, amivel folyol?

A gyermekeknek és gondozóiknak mindenképpen nagy rugalmasságra van szükségük, de a felépítés hasznos a nyugalom érzetének elősegítésében. A napi menetrend az egyik példa. Ha elkészít egy ütemtervet, és annak betartása stresszesnek érzi magát, akkor az ütemtervet valószínűleg át kell értékelni és ki kell igazítani.

Amikor megtudtam, hogy bezárják az iskolákat, azonnal elkészítettem a négyéves gyerekem (és magam) beosztását. Megpróbálom nagyjából ugyanazt az ebédidőt és szunyókálási időt tartani, mint a nappali ellátásban. Ezt csinálom az ünnepi szünetekben is. Általában dolgozom, vagy csendes időt szánok magamra az alvás ideje alatt. Az iskolában péntek a pizza nap, így én is otthon csinálom. Azt is megengedtem neki, hogy kiválassza, akar-e a napközi szőnyegén aludni, szemben az ágyával alvás közben. Az ilyen apróságok elvégzése elősegíti a normálitás érzését.

A menetrend néhány héttel ezelőtti létrehozása óta számos kiigazítást hajtottam végre annak érdekében, hogy számunkra jobb és minél szórakoztatóbb legyen a nap. E kiigazítások egy része a tevékenysége iránti érdeklődésén / válaszain alapult. Arra is törekedtem, hogy a hétvégék másként érezzék magukat, mint a hétköznapok, de igyekszünk ugyanolyan alvási és étkezési ütemtervet tartani.

Mi van, ha a szülő egyszerűen nem tud zsonglőrködni mindezzel: munka, otthoni oktatás, józan ész?

Ha a szülők nem tudják az egészet zsonglőrködni, akkor rendben van! Szelídnek kell lennünk önmagunkkal, és kegyelmet kell adnunk magunknak. Egy vagy több gyermek otthoni iskoláztatása hatalmas vállalkozás a szülők számára, és sokan közülünk nem képzett oktatók. Ha a gyermekek stresszesek és aggódnak, a tanulásuk egyébként is negatívan befolyásolható, ezért arra kell összpontosítanunk, hogy segítsünk biztonságban és szeretettségben érezni magukat. Bátorítsa a gyermekeket az öngondoskodás gyakorlására, és hallgassa meg visszajelzéseiket arról, hogy milyenek szeretnék napjaikat. Dolgozzon együtt a napjaik megtervezésében.

Ha úgy érzi, hogy háztartásában minden elment a sínekről, tehet-e valamit?

Az első dolog, amit a szülők tehetnek, az az, hogy nem érzik magukat rosszul. Járványban járunk! Ha minden „lesiklott a sínről”, akkor próbáljon meg újra bekapcsolni, amikor csak tud, és bármit is tud, még akkor is, ha ez eltart egy ideig. Például, ha azt tapasztalja, hogy gyakrabban adja gyermekének az iPad-et, hogy részt vehessen a Zoom-értekezleteken munkája céljából, vagy más feladatokra hajlamos, vagy csak szünetre van szüksége az öngondoskodáshoz, az egyik lehetőség az, hogy megbizonyosodjon arról, hogy az iPad tartalma magas-e. -minőségi oktatási tartalom.

Melyek azok a jelek, amelyekre a szülőknek figyelniük kell, hogy a gyerekek félhetnek vagy nehezen dolgoznak fel?

Általában a különböző korosztályú gyermekek különböző reakciókat tapasztalnak. Életkortól függetlenül a szülők olyan viselkedést akarnak keresni, amely nem felel meg gyermekük normájának.

Stresszes érzéskor az óvodások regresszív viselkedést mutathatnak, például túlságosan ragaszkodnak, és a szokásosnál több WC-balesetet vagy dührohamot okozhatnak. Az evési és alvási szokások megváltozása szintén a stressz gyakori jele ebben a korban.

Az általános iskolában lévők változhatnak a hangulatban, például fokozott ingerlékenység, szomorúság, aggodalom és az érzelmek kordában tartásának nehézségei. A fiatalabb gyerekekhez hasonlóan lehet, hogy ragaszkodóbbak a szokásosnál, és étkezési és alvási változásokat tapasztalnak. Koncentrációs szintjük is eltalálhat.

Míg a stresszes serdülők gyenge koncentrációt, hangulatváltozást, alvási és étkezési szokásokat zavarhatnak, más jelek, amelyekre figyelni kell, többek között a fellépés és a testi egészségi panaszok. Ez ismét csak néhány jel, amelyet a gyerekek elkezdhetnek kiállítani.

Milyen források vannak jelenleg a túlterhelt szülők számára? Különösen, ha vannak speciális igényű gyermekeik, akik általában sok segítséget és teljesítést kapnak az iskolától?

Vizsgálnék virtuális támogató csoportokat, például Facebook-csoportokat hasonló kérdésekkel foglalkozó szülők számára. Ezek különösen hasznosak lehetnek a megküzdéshez és az erőforrások megtalálásához a környéken. És ha lehetséges, maradjon kapcsolatban gyermekei iskoláival. A szülők kihasználhatják azokat a vállalatokat és online platformokat is, amelyek jelenleg ingyenes tanulási lehetőségeket kínálnak - a PBS LearningMedia az egyik.

Ez a fizikai / társadalmi távolságtartás különösen nehéz lehet a fogyatékossággal élő gyermekek és szüleik számára, különösen azoknak a gyermekeknek és szülőknek, akik olyan szolgáltatásokra támaszkodnak, amelyeket nem lehet nyújtani, vagy amelyeket nehéz online platformokon keresztül nyújtani. A gyógypedagógusok és más ellátók, például pszichológusok, foglalkozási terapeuták, gyógytornászok és viselkedéselemzők, hogy csak néhányat említsünk, rendkívül speciális készségekkel rendelkeznek, amelyekre a szülők támaszkodnak gyermekeik igényeinek kielégítésében. Számos iskola és közösségi szervezet, amely alkalmazza ezeket a szakembereket, még mindig megpróbálja kitalálni, hogyan lehet ezeket a szolgáltatásokat nyújtani egy járvány idején. A fogyatékossággal élő gyermekeket kiszolgáló iskoláknak és közösségi szervezeteknek kapcsolatba kell lépniük az általuk szolgált családokkal, felismerve, hogy az ilyen szolgáltatásokra támaszkodó szülők valószínűleg túlterheltek és segítségre szorulnak.

Ha a szülők képesek arra, vegyék fel a kapcsolatot az iskolai és közösségi szolgáltatókkal, hogy megnézzék, milyen (és hogyan) szolgáltatások állnak rendelkezésre. Ezek a beszélgetések útmutatást nyújthatnak a gyermekek által támaszkodó terápiákhoz, ellátáshoz stb. Orvosi vagy egyéb terápiás igényű gyermekek esetében az ilyen szolgáltatókkal való kapcsolatfelvétel betekintést nyújthat arra is, hogy otthon kell-e maradni, vagy olyan létesítménybe kell-e menni, ahol ezeket a szolgáltatásokat nyújtják.

Szerinted ez a tapasztalat hosszú távon befolyásolhatja a gyermekeket?

Ez egy összetett kérdés. Az egyik oka annak, hogy nehéz válaszolni, mert nem tudjuk, mikor lesz vége a társadalmi / fizikai távolságtartásnak. Nem tudjuk, hogy a következő néhány hónapban vagy évben mennyi ideig vagy hányszor kell társadalmi / fizikai távolságot teljesítenünk.

Noha a szülőknek nem szabad minimálisra csökkenteniük annak fontosságát, hogy gyermekeik hiányoljanak olyan mérföldköveket, mint a szalagavató vagy a ballagás, mégis megnyugodhat, ha tudod, hogy e mérföldkövek megszakadása valószínűleg nem okoz súlyos, hosszú távú negatív hatásokat a legtöbb gyermek és serdülő számára.

Amit tudunk, az az, hogy néhány gyermek, különösen a kiszolgáltatott csoportba tartozó gyermekek, már tapasztaltak olyan tapasztalatokat a COVID-19 kapcsán, amelyek hosszú távon befolyásolhatják őket, például egy szülő vagy más szeretett személy halála. Az Egyesült Államokban nagyobb az esély arra, hogy egy családtag meghaljon a COVID-19 miatt, ha afroamerikai vagy latinx háztartásban élő gyermek, mivel az afroamerikai és latinx egyének aránytalanul magasabb arányban halnak meg a betegségben, mint mások. Fontos megjegyezni, hogy ezek a faji egészségügyi különbségek a strukturális rasszizmus amerikai örökségéből fakadnak, amely korlátozta az afroamerikai és a latinx közösségek egyenlő hozzáférését számos támogatási rendszerhez, ami csökkentené a negatív kimenetel valószínűségét egy járvány idején.

A támogatás és a gyermekek és a fiatalok boldogulásának elősegítése a nehézségekkel szemben és az ellenálló képesség kialakítása érdekében különösen fontos lesz, amikor eligazodunk új „normálisunkban”. A gyermekeknek és a fiataloknak felnőttekre lesz szükségük - otthon, az iskolában és a közösségben -, hogy védő élményeket nyújtsanak számukra, például mentori és kulturálisan reagáló ifjúságfejlesztő csoportok, amelyek segítenek nekik meglévő erősségeikre és egészséges megküzdési képességeikre építeni. Az ilyen jellegű támogatás nyújtására irányuló erőfeszítések az alulforrásokkal rendelkező közösségekben, ahol a COVID-19 hosszú távú hatásai aránytalanul befolyásolják a gyermekeket és a családokat, minden eddiginél fontosabbak lehetnek.