A pandémia a migrénemet fellángolta - így kezeltem a fájdalmat

"Nem számíthatunk a tökéletes stresszszint fenntartására."

Smartboy10 / Getty

Nyolc éves koromban tapasztaltam először azt, amit migrénes tünetekként ismertem el - vakító fájdalom a fejemben és könyörtelen hányinger -, gyakran az ebéd elhagyása után az iskolában (válogatós voltam). De a migrén kezelése számomra még soha nem volt olyan kihívást jelentő, mint 2020-ban, annak ellenére, hogy csaknem két évtizedig éltem az állapottal. Ez sajnos nem meglepő, tekintve, hogy a globális járvány és a tartós elszigeteltség alatt bőséges stressz gyakori kiváltó oka a migrénemnek.

A migrén egy olyan zavaró neurológiai rendellenesség, amely általában súlyos fejfájást és lüktetést okoz, amely egyszerre akár 4 és 72 óra között is tarthat - állítja a Mayo Klinika. Az emberek hányingert, hányást tapasztalhatnak, és érzékenyek a fényre, a hangra és az illatokra a migrénes roham során. Nem meglepő, hogy a migrén teljesen meggyengülhet, és nincs gyógymód. Ehelyett sokan a támadások megelőzésére koncentrálnak. Néhány személy gyógyszereket szed a migrénes epizódok gyakoriságának csökkentése érdekében, de ezek a gyógyszerek nem működtek nálam. Ezért igyekszem proaktív, nem pedig reaktív lenni, figyelemmel kísérni a személyes kiváltó okaimat, amelyek magukban foglalják a stresszt, a kiszáradást és az alacsony vércukorszintet.

Elég régen éltem együtt migrénnel, hogy tudjam, mennyire fontos figyelemmel kísérni azokat a kiváltó okokat, amelyeket irányítani tudok, és létrehozni néhány hasznos rutint. De aztán eljött a járvány, és megzavarta a megelőző gondozási gyakorlatomat.

Eleinte optimista voltam abban, hogy potenciálisan jobban kontrollálhatom a rutinomat. Úgy gondoltam, hogy az otthoni munkavégzés örvendetes ütemváltás lesz, talán még aktív javulás is a migrénkezelésemben. Izgatott voltam attól a gondolattól, hogy nem kell elviselni a fluoreszkáló megvilágítást, mivel a fényes fények korábban egy-két migrént váltottak ki. Az ebéd elmaradása után már nem aggódtam a migrén miatt, mivel soha nem lennék néhány lábnál távolabb a hűtőmtől! Az irányítás nemcsak lehetségesnek, hanem kényelmes elérhetőségnek is érezhető.

Karantén alatt elég korán tetőztem, croissant-t sütöttem, és újra kapcsolatba kerültem távoli barátaimmal a Zoom felett. Hidratáltam, napi jógáztam és aludtam. Márciusig és áprilisig egyáltalán nem számoltam be migrénről. Aztán a Tigriskirály, a kovász és az otthoni tornaterem fázisa kialudt. Ahogy nőtt az áldozatok száma és meghosszabbodtak a korlátozások, éreztem, hogy növekszik a szorongásom. Talán más kontextusban a távmunka gyökeresen javította volna a migrénkezelésemet. De a 2020-as külső stresszorokkal együtt a migrénem visszatért, amikor elárasztott a világjárvány valósága, és abbahagytam az ütemezésemet. Az étkezés különösen nehezen vezérelhető vált. Az egész napos otthoni táborozás újdonsága romlott, az élelmiszerboltok továbbra is logisztikai és néha érzelmi kihívások maradtak. Az ellentmondásos tanács arról, hogy mi volt és nem biztonságos, és milyen intézkedéseket kellett és nem kellett tennünk annak érdekében, hogy minimalizáljuk a COVID-19 megbetegedésének kockázatát, arra késztettek, hogy túlgondoljam azt, ami korábban egyszerű ügy volt. Ha elfogyott az alkotóelem, akkor már nem tűnt felelősségtelennek boltba menni; ehelyett megengedtem magamnak egy heti utat, és bármikor improvizáltam.

A főzés elkezdett melónak hatni, ezért étkezési szokásaim egyre ingatagabbá váltak. Kihagytam az étkezéseket, amikor túl bágyadtnak éreztem magam a főzéshez, néha sértetlenül menekültem el, máskor pedig ördögi migrént váltottam ki. Eközben az alvás egyre nehezebben volt megfogható. Hétvégén is a pandémiával kapcsolatos szorongásom, szeretteim jóléte és a munkahelyi biztonságom akadályozta meg a megfelelő pihenést. Szétesett az a szándékom, hogy fenntartsak egy menetrendet, amely a jó közérzetemet helyezte előtérbe a kényelmem helyett.

Azt szeretném mondani, hogy kitaláltam egy mágikus megoldást, de az elmúlt év egy út volt, bár végső soron az előrelépés. Tudtam meg többet a testemről, és meglepődtem azon, hogy mit tud kezelni, de azt is, hogy hol kell még több gyengédség. Még mindig kapok migrént, de most van még néhány tippem és meglátásom, amelyek segíthetnek abban, hogy a lehető legkisebb legyen.

Először akaratlanul is hagytam magam tesztelni, hogy mely kiváltó menedzsment viselkedésre van még szükségem, és emlékeztettem magam arra, hogy miért kezdtem el őket. Amikor elég szerencsés voltam több hétig migrén nélkül menni, valahogy elfelejtem, mennyire fájdalmasak. Amikor lejárt a rutin, újra felfedeztem ezt a fájdalmat, és eszembe juttatta, mennyire fontos számomra a stratégiáim követése. Ez a tanulás egybeesett a nagyobb szellemi visszapattanásommal. Ezeknek a korai pandémiás hónapoknak a kezdete után a mindennapi élet normálisnak bizonyult, és nagyobb stabilitást láthattam. Ez a következetesség kulcsfontosságú volt ahhoz, hogy a listám következő tételeivel foglalkozzak: megértem a kiváltó okaim árnyalatait, azonosíthatok minden újat, és ennek köré ütemtervet építek. Ugyanazt a motivációt akartam alkalmazni a migrén megelőzésére, mint a COVID-19 megelőzésére.

A kiszáradás mindenképpen az első számú kiváltóm, ezért igyekszem betartani a hidratálási tervet. A kulacsomat mindig magánál tartom, rendszeresen újratöltöm, és minden reggel és este megiszok egy nagy pohár vizet. Mérsékelten fogyasztok koffeint, és sok teámat koffeinmentes változatokra cseréltem ki, hogy a túlstimulációtól való félelem nélkül még mindig egy délutáni csésze Earl Grey-nek adódhassak. Azt is megtanultam, hogy nem kell minden nap egy bizonyos mennyiségű ételt fogyasztanom, de az esti étkezés teljes kihagyását el kell kerülnem. Most néhány rágcsálnivalót tartok kéznél, például pattogatott kukoricát és gyümölcsöt azokra a napokra, amikor túl alacsony az energiám ahhoz, hogy teljes vacsorát főzzek. Azt is tudom, hogy néhány este szeretek inni egy pohár bort, ezért figyelmesen gondolok arra, hogy a hét folyamán alkoholmentes napokat állítsak be, hogy elkerüljék a migrén kiváltását. Kiegyenlítem alkoholfogyasztásomat ugyanannyi vízzel, ha nem is duplájával.

Amikor képes vagyok ragaszkodni a rutinomhoz, látom, hogy csökken a migrén, bár az alkalmi eset mindig átcsúszik. Szerencsére, amikor megtörténik, akkor már nem vagyok kénytelen alapból betegeket hívni; egy kisebb migrén kezelhető egy sötét szobában, a laptopom minimális fényerővel, amit soha nem tudtam újra létrehozni az irodában. A munkahelyem rugalmasabb, ezért át tudom szervezni a naptáramat az ideiglenesen csökkent képességeim kielégítésére és a munka későbbi pótlására. A saját fürdőszobához való könnyű hozzáférés a legrosszabb émelygés idején is jelentős előny.

Ez a rendszer nem bolondbiztos: Rossz napokon az egyszerű feladatok még mindig elsöprőnek érezhetik magukat egy globális járvány idején. A stressz teljes felszámolása lehetetlen, és néhány gyakori eszköz, amelyet szellemi nyugtatásra használok, például egy illatos gyertya vagy egy pohár bor, kiválthatja a migrént. Ha gyulladáscsökkentőt szedek, amikor úgy érzem, hogy migrén jelentkezik, akkor néha alacsony szintű fejfájást tarthatok - de ez nem következetesen hatékony.

Kritikusnak találtam elfogadni azt, ami az irányításom alatt áll (és nincs) - és akkor csak a lehető legjobbat tegyem meg. Biztosítani kell, hogy lépést tartsak bizonyos gyakorlatokkal, például a rendszeres hidratálással és táplálékkal, számomra nem tárgyalható. És akkor adok egy kis szünetet. Nem számíthatunk a tökéletes stresszszint fenntartására, különösen egy járvány idején. Csak tovább tanulhatjuk testünket, felépíthetjük rutinunkat és mindent megteszünk.