Az SNAP igénylése túl nehéz lehet. Ez a nonprofit szervezet ezen akar változtatni

A nonprofit mRelief a technológiát alkalmazza az SNAP 21. századi bevezetésére.

Iryna Veklich / Getty Images

Rose Afriyie kézből tudja, milyen érzés az éttermi programok kedvezményezettje lenni. Afriyie, aki a nyolcvanas években Bronxban, a Gun Hill-i állami lakótelepeken nőtt fel, elmondja ÖNMAGÁNAK, hogy az étkezési juttatások segítettek anyjának táplálni családját, miközben ápolóiskolába jár. Az egyébként élelmiszerekre költött pénz könyvekre mehet, ami lehetővé teszi Afriyie anyjának, hogy "felszabadítsa a gazdasági lehetőségeket a családunk számára" - magyarázza Afriyie. "Úgy gondolom, hogy az élelmiszerprogramok alapvetően erről szólnak: képesek nemcsak az élelmiszert felszabadítani a közeljövőben, hanem a tőkét is, amelyet egyébként az élelmiszerekre fordítanának, és amelyet aztán más [dolgokra] fordíthatnak."

Ma Afriyie a nonprofit mRelief társalapítója és ügyvezető igazgatója, amely segíti az embereket az ország legnagyobb élelmiszerprogramjának, a Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) előnyeinek elérésében. Az USDA szerint mintegy 40 millió ember kap SNAP juttatásokat egy átlagos hónapban. Ebben az évben az SNAP sürgősségi ellátásai segítették az élelmezésbizonytalanságban szenvedő családokat a világjárvány által kiváltott gazdasági válságban. De a hozzáférhetőség fő akadályai megakadályozzák, hogy az SNAP minél több ember számára előnyös legyen, és a program több szempontból sem felel meg az emberek igényeinek. Az mRelief becslése szerint évente mintegy 13 milliárd dollár élelmiszer-bélyeg igénybevételre kerül.

Az mRelief feladata lényegében az SNAP feltöltése a program elérhetőségének és hatékonyságának növelésével; Az mRelief szerint a szervezet az elmúlt évtizedben már több mint 425 000 család számára 190 millió dollár SNAP-juttatást nyitott meg. De Afriyie és munkatársai is elkötelezettek az SNAP előnyeinek keresésével és biztosításával kapcsolatos tapasztalatok fokozása érdekében megfelelő. „A szociális szolgáltatások iránti regisztráció folyamata történelmileg valóban kihívást jelent; valójában soha nem ez volt a legméltóságosabb folyamat ”- mondja Zareena Meyn, az mRelief partnerségi és fejlesztési igazgatója. „Küldetésünk a szociális szolgáltatásokhoz való hozzáférés átalakítása minden ember eredendő méltósága érdekében.”

A technológia kulcsfontosságú ennek a küldetésnek a teljesítésében, mivel képes mind „behozni az SNAP beiratkozási folyamatát a jelenlegi évszázadba, mind méltóbbá tenni a folyamatot” - magyarázza Meyn. Az SNAP igénylésének tipikus folyamata az állami hivatal függvényében változik, de általában frusztráló és időigényes - átlagosan 20 oldalas alkalmazás vagy 90 perces telefonhívás szükséges, plusz benyújtása az mRelief szerint 10 dokumentum. Az mRelief digitális szűrőeszközt és szöveges üzenetküldés útján történő szűrést kínál, amelyek megkönnyítik az emberek számára, hogy gyorsan kiderítsék, jogosultak-e az SNAP-ra. Ha a szűrés azt mutatja, hogy valószínűleg jogosult vagy, akkor a szervezet átadja a tényleges pályázati folyamatot. Az SNAP-ba már beiratkozott emberek számára az mRelief finanszírozást kér a mobil EBT fejlesztéséhez, hogy az emberek digitális biztonsági mentésre támaszkodhassanak, ha rosszul helyezik el a kártyájukat. És a világjárvány nyomán - amely egyszerre megnövelte az SNAP iránti igényt és lehetetlenné tette a hagyományos személyes beiratkozási segítséget - az mRelief könnyíti a SNAP-esetek dolgozóinak terhét, akik most távolról végzik munkájukat egy új online platformmal, amely ésszerűsíti az ügyfél beiratkozási folyamatát.

A SELF beszélt Afriyie-vel és Meyn-vel az SNAP hatalmas szerepérõl, a program hatékonyságáról és méltatlanságáról, valamint arról, hogy az mRelief hogyan mûködik a program potenciáljának maximalizálása és a kedvezményezettek tapasztalatainak javítása érdekében.

Szeretem, ha úgy dönt, hogy hatással van egy olyan program fejlesztésével, amely már működik, és képes sok embernek segítséget nyújtani, de nincs teljesen optimalizálva. Hogyan döntött úgy, hogy az SNAP-ra koncentrál?
Rose Afriyie: A legfontosabb itt az, hogy valóban adatközpontúak legyünk. Amikor először alapítottuk az mRelief-et, rengeteg szociális szolgáltatással rendelkeztünk az oldalunkon, amelyet Audre Lorde mondása megerősített, miszerint az emberek nem egy kiadású életet élnek. Volt fogászati ​​segítségünk, bérleti segítségünk, minden típusú programunk. De nagyon nehéz volt megérteni, hogy az embereknek a nap végén miként járnak ezekben a szociális szolgálati utakban.

Tehát végeztük az elemzéseket, hogy lássuk: Melyek azok a legnépszerűbb programok, amelyekbe az emberek valójában mennek? És ezekkel a programokkal mi a képességünk arra, hogy egy kicsit jobbá tegyük a folyamatot, hogy több forrást nyerjünk ki az emberek számára? Az SNAP pedig valóban tökéletes választás volt, mert tükrözte az egyiket, a keresletet és a kettőt, azt az elképzelést, hogy az államnak 30 napon belül [attól, hogy Ön SNAP-ra jelentkezett] feladata annak biztosítása, hogy a lehető legmagasabb szintű juttatásokat kapja. A SNAP gyakorlatilag az ország legnagyobb étkezési programja, részben azért, mert képes nyújtani.

Zareena Meyn: Az Élelmiszer-kutatási és Akcióközpont idézi, hogy a SNAP program minden egyes étkezéshez kilencet ad. Az étkezési kamrák nem tudják kielégíteni az emberek igényeit ebben a programban, az SNAP pedig képes. A SNAP azt is megadja az embereknek a szabadságot, hogy kimenjenek és megvásárolhassák saját ételeiket, és táplálják családjukat. A már létező megoldás keretein belül dolgozunk, de segítjük a hozzáférhetőbbé tételét.

Mi a helyzet a több milliárd dolláros SNAP-juttatásokkal, amelyeket nem igényelnek? És hogyan próbál segíteni az mRelief ezen előnyök további kihasználásában az emberek számára?
Z.M .: [millió] olyan ember él ebben az országban, aki jogosult a SNAP programra, de nem kap ételbélyeget. Az egyik legnagyobb ok az, hogy az emberek nem tudják, hogy jogosultak-e erre a programra. Egy hagyományos élelmiszerbank számára nehéz megtalálni ezeket az embereket, akik küzdenek, de nem tudják, hol keressék ezeket az erőforrásokat. Tehát keresőmotoros marketingünk van, hogy elérjük ezeket az embereket, akik aktívan keresik a „Ma segítségre van szükségem az étellel kapcsolatban” keresést. Emellett a Facebook lehetővé tette számunkra, hogy hatalmas lakosságot érjünk el, akiknek talán még nem is volt eszük ahhoz, hogy segítséget kezdjünk keresni.

R.A .: Vannak olyan mítoszok az 1970-es és 60-as évekből, amelyek a mai napig fennálltak, miszerint nagyon-nagyon szegénynek kell lenned ahhoz, hogy jogosult legyél - amikor ez nem feltétlenül igaz. Dolgozhat, és továbbra is jogosult lehet. Bizonyos esetekben hallgató lehetsz, és továbbra is jogosult vagy. Társadalombiztosítást kaphat, és továbbra is jogosult lehet. Tehát különböző jövedelemforrásokkal rendelkezhet, de továbbra is elismert tény, hogy étkezési juttatásokra jogosult. És ezeknek az előnyöknek a megszerzése az egyik legnagyobb kihívás, hogy mennyi ideig tarthatnak az alkalmazások - néha körülbelül 18 oldalak lehetnek.

Z.M .: Ez év elején elindítottuk a szöveges üzenetek átvilágítását, így a FOOD szót elküldheti 74544-re, és megtudhatja, hogy jogosult-e. És az új platformunk, Johnnie, sajnos a pandémiában született. Hatalmas szükségletet láttunk olyan partnerügynökségek iránt, mint például az élelmiszerbankok és más élelmiszer-szolgáltató ügynökségek, amelyeknek folyamatosan be kellett írniuk az embereket a SNAP-ba, de ezt nem tudták biztonságosan megtenni a munkahelyükről, például egy étkezési kamrába. Ez egy rendkívül könnyen használható webhely, különösen azok számára, akik nem feltétlenül olyan számítógépesek, ahol az emberek hozzáférhetnek az ügyfelek listájához, közvetlenül erről a webhelyről kezdeményezhetnek hívásokat, és telefonon keresztül tölthetik ki a SNAP alkalmazást a felhasználókkal. Az ügy munkatársainak egy része azt mondta, hogy az embereknek körülbelül 50 százalékukra van szükségük, mint korábban, hogy regisztrálják a Johnnie-t használó embereket, mert ez valóban a központ felhasználói élményével épül fel, míg ezeknek az állami webhelyeknek nem mindegyike épül fel így .

Tudna beszélni arról, hogy miért olyan fontos a mobil EBT?
Z.M .: Nemrégiben készítettünk egy tanulmányt az mRelief-felhasználókról a szöveges üzenetküldéssel kapcsolatban, hogy csak egy kicsit többet hallhassunk arról, hogy mire van szükségük ahhoz, hogy méltó SNAP-os beiratkozási folyamathoz jussanak. Amikor konkrétan megkérdeztük őket a kártya elvesztésének vagy helytelen elhelyezésének kérdéséről, vagy annak megrongálódásáról vagy megsemmisítéséről, több mint kétharmada azt mondta, hogy ha nem férnek hozzá a kártyájukhoz, akkor nemcsak az ételhez való képességük, hanem az önértékelésük is befolyásolja. És azon túl, amikor azt kérdeztük az emberektől, hogyan tudták megfizetni az ételt ez idő alatt, több mint 10% azt mondta, hogy egyáltalán nem ettek. Mások étkezési kamrákat látogattak meg; mások dolgoztak [vagy többet dolgoztak], így csak képesek voltak megélni. Nincs ütközés.

R.A .: Bármelyik pillanatban elveszítheti a kártyáját. Tegyük fel, hogy felhasználóink ​​egyik történetében leírtakhoz hasonlóan Ön is taxival vitte a rendeltetési helyet, és rövidre jött a viteldíj, ezért a sofőr biztosítékként vette az Ön kártyáját. Vagy ha hajléktalan vagy, és a COVID-19 irányelvek miatt meleg vízzel kell mosniuk - mindenki ruháját a menhelyen kell mosniuk. És ha a kártyája véletlenül a zsebében van, akkor elveszítheti a kártyáját.

Felhasználóink ​​számára az a kihívás, hogy ezekben a pillanatokban nincs mire cserélni a kártyájukat, ha elveszítik. Nagyon különbözik attól, mint például, ha a gyógyszertárba fut a biztosítási kártya nélkül - akkor is felhúzhatja a mobiltelefonján. Vagy ha, ne adj Isten, elveszíti pénztárcáját, felhívhatja a bankját - több bank lehetővé teszi, hogy a kártyáját feltegye a mobiltelefonjára. De ügyfeleinknek valóban nincs semmijük.

Tekintettel arra, hogy az SNAP egy kormányzati program, mit szeretne látni politikai szinten?
R.A .: Óriási lehetőséget látunk, néhány kutatásunk alapján, hogy valóban mélyebben elgondolkodjunk azokon a dolgokon, amelyek hozzáadhatók a soron következő számlákhoz a következő mezőgazdasági törvényjavaslat előtt. A 2018-as év egyik legnagyobb győzelme az volt, hogy a mezőgazdasági számlában volt egy rész, amely engedélyezte a mobil EBT-t.

Z.M .: A legkevesebb erőfeszítés megtörtént - annak felismerése, hogy a mobil EBT a jövő része. Nincs azonban olyan [szövetségi] finanszírozás, amelyet a munka tényleges támogatására fordítottak volna. Tehát, ha az államok egy mobil EBT-megoldás mellett döntenek, akkor valóban nagyrészt egyedül vannak abban, hogy ezt hogyan tudnák bevezetni.

R.A .: Az az elképzelés, miszerint a mobil EBT olyan finanszírozássá válhat, amely további finanszírozást kap, hogy az államok valóban finanszírozhatók legyenek ennek kipróbálására, különösen egy olyan időszakban, amikor sok állam hiányosságokat tapasztal, valóban lehetővé teszi, hogy ez a technológia több kutatást és több kísérletet végezzen.

És hogy világos legyünk, a tényleges mélyreható kutatás finanszírozását szeretnénk. Még mindig messze vagyunk attól, hogy valóban megteremtsük azt az írástudást, amelyre szükség lenne ahhoz, hogy valami 100% -osan teljesen lecserélje a műanyag kártyákat, de tudjuk, hogy ezen az úton elindulhatunk. És ez a kutatás megérdemel finanszírozást és forrásokat.

Mit tehetnek az ezt olvasó emberek, ha segíteni akarnak?
Z.M .: Az emberek felhívhatják a kongresszusukat, és megnézhetik, hajlandóak-e fejleszteni az általános technológiai változások - és különösen a mobil EBT - bevezetéséhez szükséges infrastruktúrát, amely ezt az SNAP-felvételi folyamatot a jelenlegi évszázadba hozza, és méltóbbá teszi a folyamatot. Ez lenne a kérésünk olyan egyének számára, akik talán nem tudják, mit tegyenek ebben a pillanatban. Ez egy hatalmas, fontos lépés.

És mi van azokkal az emberekkel, akiknek van olyan szerencséjük, hogy jelenleg rendelkezzenek valamilyen rendelkezésre álló jövedelemmel, tudnak-e közvetlenül adományozni?
R.A .: Igen. Az emberek felkereshetik az mRelief.com/donate webhelyet. Élelmiszerboltokat, kamrákat és hűtőszekrényeket töltünk az Egyesült Államokban az ünnepek felé tartva, természetesen sokkal többet akarunk tenni, mint amit már megtettünk, és valóban támogatást kérünk.