Mit tesz a pandémia a mentális egészségünkkel - és hogyan tudunk megbirkózni

A gyógyulás nehéz lesz - de lehetséges.

Morgan Johnson / Getty Images

Jelenleg nincs "helyes" módja annak, hogy érezze magát. Csak az Egyesült Államokban az új koronavírus-járvány több mint egymillió embert betegített meg, és több mint 65 ezer ember életét követelte. Mindannyian aggódunk - a megbetegedésért, a szeretett ember megbetegedéséért, az anyagi bizonytalanságért, a foglalkoztatásért, a „helyes dolgokért”. Az egész helyzet elegendő ahhoz, hogy bárki zavartnak, szorongónak, csalódottnak és bűnösnek érezze ezeket az érzéseket, bármennyire is megpróbálja elmondani magának, hogy a dolgok rosszabbak is lehetnek. Mindezek az érzelmek? Normálisak.

"Jelentős a bizonytalanság, és a bizonytalanság megnehezíti az emberek számára a tervezést" - mondja Joshua Morganstein, MD, az Egészségtudományi Egységes Szolgáltatások Egyetemének traumatikus stressz vizsgálatának központjának igazgatóhelyettese. „Képtelenség a jövőbe tervezni, vagy hogy ez a kép a fejében legyen arról, hogy nézne ki a jövő - az emberek úgy érezhetik, hogy alapvetően megzavarják őket. Nagyon idegesítő lehet ... és ez normális.

Az új koronavírussal kapcsolatos aggodalmak széles körben elterjedtek. Néhány ember számára ezek az érzések elsöprőek és tartósak lesznek ahhoz, hogy mentális egészségi állapotnak minősüljenek. Ha már van valami, például generalizált szorongásos rendellenesség, depresszió, pánikbetegség vagy rögeszmés-kényszeres rendellenesség, akkor most észlelheti a tünetek emelkedését. Még ha nem is, a jelenlegi helyzetünk egyedisége megalapozhatja az ilyen jellegű állapotokat (és másokat, például az agorafóbiát) néhány embernél, különösen azoknál, akiknél már vannak kockázati tényezők, például rokonok, akiknél ezek az egészségügyi problémák vannak.

Míg stressz és szorongás várható a világjárvány idején, néhány ember traumát is átél. (A stressz és a trauma közötti különbségről bővebben ebben a cikkben később elmagyarázunk.) „Néhány ember számára a pandémiát túlélni traumatikus eseményként fogják tapasztalni, de ennek nagy részét az ember saját helyzete és tapasztalata befolyásolja. ”, Karestan Koenen, Ph.D., a pszichiátriai epidemiológia professzora a Harvard TH-ben Chan Közegészségügyi Iskola, mondja SELF. Például már látott traumát néhány olyan embernél, akik COVID-19 kezelés miatt kórházba kerültek és lélegeztetőgépet raktak. "Valaki számára, aki otthon van, akinek még mindig van munkája, nem beteg, azokat a dolgokat csinálja, amiket állítólag meg kell tennie, de közvetlenül nem érinti őket - ez inkább extrém stressz, mint traumatikus stressz" - mondja Koenen. Ugyanakkor megjegyzi, hogy ez még mindig hozzájárulhat a mentális egészségi problémákhoz, például a szorongáshoz és a depresszióhoz.

Tehát milyen hatással lesz mindez a mentális egészségünkre? A hosszú távú stressznek fizikai és mentális szempontból is feltétlenül negatív egészségügyi következményei lehetnek. A pandémiában traumatikus eseményeket átélő embereknél a vonal egy bizonyos pontján poszttraumás stresszzavar (PTSD) alakulhat ki, amelynek saját mentális és fizikai következményei vannak. Jó hír, hogy számos módon megkísérelhetjük kezelni a stresszt - és olyan beavatkozásokat, amelyeket a trauma után megpróbálhatunk - enyhíteni ezeket a hatásokat. A szakértők a következőket mondják el arról a mentális egészségi terhelésről, amellyel nemzetünkként szembesülünk.

A trauma és a stressz nem teljesen ugyanaz, de a járvány mindkettőt kiválthatja.

"Normális életünkben, járvány nélkül, sok stresszt okozunk" - mondja Koenen. „A stresszor olyan könnyű lehet, mint aggasztó, hogy későn dolgozunk, mert lemaradtunk a buszról, vagy tesztünk van. Valami traumatikussá válik, ha valamilyen szinten elárasztja a megbirkózás képességét. ”

A stresszor kiválthatja a harc vagy menekülés reakcióját, felkészítve a testet arra, hogy azonnal reagáljon egy észlelt fenyegetésre. Gondoljon bele, mi történik, ha hirtelen stresszt tapasztal, például vezetés közben szinte balesetet. Amikor potenciális veszélyt észlel, a szimpatikus idegrendszere megpróbálja felkészíteni, hogy tegyen meg mindent, ami a túléléshez szükséges - magyarázza az Amerikai Pszichológiai Egyesület (APA). Az amygdala - az agyad érzelmi feldolgozással járó része - elküldi azt, amit a Harvard Health „vészjelzésnek” nevez az agy tövében lévő hipotalamusznak. Ezután a hipotalamus kiváltja a mellékveséket, felszabadítva a kortizol és az adrenalin stresszhormonokat. Izmaid megfeszülnek, így jobban megvédheted magad a sérülésektől, a szíved elkezd versenyezni, hogy segítsen több vért pumpálni az izmokba és a szervekbe, és a légzésed felgyorsul, hogy növelje az oxigén bevitelét. (Éppen ezért egyesek hajlamosak a hiperventilációra és az asztmás rohamokra, amikor akut stressz vagy szorongás kezelésére kerül sor.) A teste extra glükózt és zsírokat is felszabadít a véráramba, hogy extra üzemanyagot nyújtson.

Amint a fenyegetés elmúlik, a parasimpatikus idegrendszere segít megszelídíteni a harc vagy menekülés reakcióját, így visszatérhet a kevésbé szorongó alapálláshoz - magyarázza az APA. Izmai ellazulnak, szívverése lelassul a vágtától, és a légzés normális állapotba kerül, többek között.

Ennek a stressz okozta élettani hullámvasútnak az esetei normálisak, és általában nem jelentenek hosszú távú egészségügyi kockázatot. De a folyamatosan aktivált autonóm idegrendszer hatással lehet egészségére. Amint azt az Országos Mentális Egészségügyi Intézet (NIMH) kifejti, rövid távon a krónikus stressz problémákat okozhat minden testi hálózatban, az immunrendszertől az emésztőrendszerig. Hosszú távon a krónikus stressz olyan egészségi állapotokhoz kapcsolódik, mint a migrén, a szív- és érrendszeri betegségek, a cukorbetegség, a magas vérnyomás, a depresszió és a szorongás.

"Az a helyzet, amelyben most vagyunk, extrém stresszt jelent, amely hosszan tartó" - mondja Koenen. „A harci vagy menekülési reakciót azonnali fenyegetésre tervezték. Ha úgy reagálunk erre a folyamatos helyzetre, mintha közvetlen fenyegetés lenne, az megzavarhatja gondolkodásunkat, működésünket és érzésünket. "

Fontolja meg mindazt, amit a COVID-19 járvány során hangsúlyoztunk. Stressz van az egészségünkön és a szeretteink egészségén. Stressz a foglalkoztatással és az anyagi biztonsággal kapcsolatban. Stressz arról, hogyan szerezhetünk kellékeket, hogyan maradhatunk hetekig bent, hogyan nevelhetjük a gyerekeket, hogyan dolgozhatunk, mi fog történni ezután. Ezek ránk nehezednek. És ez a stressz fiziológiailag hetekig - talán hónapokig is - hatott ránk ezen a ponton.

Ezután traumatikus események következnek be a COVID-19 miatt, amelyek sokkal súlyosabb következményekkel járhatnak, mint a pandémiával kapcsolatos általános stressz. A. Ötödik változata Diagnosztikai és statisztikai kézikönyv, amelyet a mentálhigiéné szakemberei diagnózis felállításához használnak, a pszichológiailag traumatikus esemény sajátos klinikai meghatározásával rendelkezik: „Tényleges vagy fenyegetett halálnak, súlyos sérülésnek vagy szexuális erőszaknak való kitettség”. szeretett ember, vagy többször vagy extrém módon kerül a részletek elé. Akkor mitől lehet egy stresszes esemény átlépni a küszöböt, hogy traumatikussá váljon? Általában kiszámíthatatlan és ellenőrizhetetlen, és jellemzően valamilyen módon erőszakos is. Amikor traumatikus eseményt tapasztal, teste a fent leírt harci vagy repülési reakció szélsőségesebb, hosszabb ideig tartó változatát tapasztalja meg, mondja Koenen.

A traumás eseményt követő első hetekben a PTSD Nemzeti Központja kifejti, hogy teljesen normális, ha idegesítő emlékeket tapasztalunk az eseményről, élen érezzük magunkat, alvási problémáink vannak és küzdenek a mindennapi tevékenységek befejezéséért. Szédülést vagy émelygést érezhet, elveszítheti étvágyát, visszaemlékezhet vagy rémálmokat kaphat. A legtöbb ember azt tapasztalja, hogy ezek a tünetek idővel eloszlanak, de azoknál az embereknél, akik legalább egy hónapig tapasztalják őket, és elég komolyan ahhoz, hogy befolyásolják kapcsolataikat vagy munkájukat, kialakulhat PTSD - mondja a NIMH.De annak felmérése, hogy mennyi ideig „normális” ezeknek a tüneteknek a megmaradása, és amikor elég tartósak lettek ahhoz, hogy PTSD-nek minősülhessenek, bonyolult, mert sok ember, aki traumát szenved vagy szenved a COVID-19 következtében, nem néhány hét ki a tapasztalatból - még mindig benne vannak, és belátható időn belül lehetnek.

Morgansteint különösen aggasztják a fronton dolgozó egészségügyi dolgozók traumatikus tapasztalatai. "A kihívások egy része az emberek halálának bonyolultsága, és annak meghozatala, hogy mely emberek kapnak korlátozott erőforrásokat" - mondja. „Az egészségügyi személyzet megértette, hogy egy bizonyos ponton az emberek meghalnak. De amire kevésbé vagyunk felkészülve, az lehet, hogy bekövetkezhet olyan körülmény, hogy van egy szellőzőnk és két emberünk, akiknek mindkettőnek szüksége van rá. Nagyon ritka és szokatlan körülmény, amikor az egészségügyi szolgáltatónak döntést kell hoznia, ahol egy ember él és egy ember meghal. " Az ilyen típusú döntések meghozatala és sok haláleset tanúja után a szolgáltatók másodlagosan kitalálhatják döntéseiket, hatalmas bűntudatot érezhetnek, és megszállják a helyzetet és azt, hogy mit tehettek volna másképp. Egyesek számára ez PTSD-vé alakulhat.

Vannak más helyzetek az új koronavírussal kapcsolatban, amelyek traumát okozhatnak, például egy szerettünk halála anélkül, hogy az utolsó pillanatokban mellette tudna lenni, vagy sürgősségi alkalmazott, aki bemegy az emberek otthonába, és halálát találja a betegségben . És bár a trauma klinikai meghatározása meglehetősen szűk, maga a COVID-19 életveszélyes jellege - különösen, ha magas kockázatú kategóriába tartozik - néhány ember számára traumatikusvá teheti a pandémiás részletek kitettségét, mondja Koenen. , még akkor is, ha ez nem érinti őket közvetlenül.

Ha most beavatkozunk, segíthetünk a járvány okozta mentális egészségügyi problémák megelőzésében és kezelésében.

"Nem hagyhatjuk figyelmen kívül az emberek tapasztalatait, és csak megvárhatjuk, hogy kinek alakul ki a PTSD" - mondja Morganstein. És bár a PTSD gyakran gyengíti, ha valaki kifejleszti, megfelelő gyógyszerrel és terápiával kezelhető, akárcsak a mentális egészségi problémák, például a COVID-19-hez kapcsolódó szorongás.

A probléma természetesen az, hogy a mentális egészségügyi forrásokhoz rendszeres körülmények között nehezen lehet hozzájutni, ne feledje, ha világjárvány van, és sok egészségügyi rendszert túladóznak. Ez a hozzáférés különösen nehéz lehet azoknak a közösségeknek az embereknek, akik hazánkban elpusztítják a járvány pusztítását, ideértve a fekete és a latin nyelvűeket, az alacsony jövedelműeket és azokat, akik még nem férnek hozzá minőségi egészségügyi ellátáshoz.

Például az egyik fontos beavatkozás a traumára összpontosító kognitív viselkedésterápia (CBT), amely segíthet az embereknek a trauma után kialakítani gondolataikat és viselkedésüket. De a terápia megfizethetetlenül drága lehet, ami különösen nagy akadályt jelent abban az időben, amikor olyan sok ember foglalkozik pénzügyi instabilitással. És a megfelelő terapeuta megtalálásának gondolata, amely a legjobb időkben is kimerítő folyamat lehet, még fárasztóbbnak és irreálisabbnak tűnik, ha beteg szeretteivel foglalkozik, munkanélküliségi vagy üzleti hiteleket nyújt be, szembenéz a többi személlyel. sok bürokratikus folyamat, amelyet ez a válság előidézett, vagy általában a világjárvány miatt teljesen kihasználatlannak érzi magát.

Szerencsére a formális mentálhigiénés ellátás jelenleg egy kicsit elérhetőbbé válik néhány ember számára. "Sok biztosító társaság jóváhagyta a távegészségügyet, vagyis olyan embereket, akik videóval vagy telefonon végeznek mentális egészségügyi ellátást" - mondja Koenen. "Ez növeli az emberek szolgáltatáshoz való hozzáférési képességét." Ha rendelkezik egészségbiztosítással, nézze meg, hogy a terve kínál-e távoli mentális egészségügyi ellátást. Ha nem vagy nem biztosított, néhány terapeuta megfizethetőbb ellátást kínál csúszó léptékben. Ha pedig az egészségügyben dolgozik a válság frontvonalán, a Project Parachute terápiás platform ingyenes teleterápiát kínál olyan emberek számára, mint orvosok, nővérek, mentősök és szociális munkások.

A digitális első terápiás programok szintén lehetőségek, és sokan elfordulnak, hogy az időknek megfelelő mentálhigiénés támogatást nyújtsanak. A Talkspace például egy COVID-19 válaszstratégiát állított össze, amely terapeuták által vezetett Facebook támogató csoportokat és kedvezményes előfizetéseket tartalmaz. Olyan forrásokhoz is eljuthat, mint a Crisis Text Line, amely ingyenes tanácsadást kínál a hét minden napján, a hét minden napján, szöveges formában (kapcsolatba léphet a HOME-al küldött SMS-sel a 741-741 telefonszámon).

Egy másik jelentős beavatkozás, amelyet most felajánlhatunk, és amelyet Morganstein különösen ajánl az egészségügyi szolgáltatóknak és más nélkülözhetetlen munkavállalóknak, a formalizált peer-to-peer támogatási rendszerek.

"A katonaságban" harci haverokról "beszélünk, és néhány egészségügyi intézmény ugyanazt a nyelvet alkalmazza" - mondja Morganstein. „A harci haver olyan, akivel rendszeresen kapcsolatban áll, akinek kölcsönös támogatást és bátorítást nyújt. Emlékezteted egymást, hogy tartsanak szünetet, szerezzenek ennivalót, megkérdezik, hogy állnak ma, azt mondják nekik, hogy ilyen-olyanokkal nagyszerű munkát végeztek. És amikor valóban látod, hogy valaki rossz irányba halad, akkor eléred, és segítséget kapsz másoktól. Mert a harci haverok nem hagyják, hogy egymás leessenek egy szikláról. ”

A fenti típusú támogatások elősegíthetik a traumához kapcsolódó egyéb viselkedések megelőzését is, mert a traumát átélő emberek többségénél nem fog kialakulni a tankönyv PTSD. Ehelyett traumája kiválthatja az egészséget veszélyeztető magatartást, mint például az alkohol, a dohány vagy a vényköteles gyógyszerek fokozott használata - és a beavatkozások is segíthetnek ezekben a problémákban.

Bár ez mind sok emészthető információ lehet, különös tekintettel minden másra, a stressz és a trauma néhány lehetséges kimenetelének ismerete - és annak felismerése, hogy normálisak - hasznos lehet.

"Fontos átadni az embereknek a normális és a várható válaszokat" - mondja Morganstein. „Ebben a világjárványban minden olyan személy számára, akinek pszichés rendellenessége alakul ki, számos olyan ember lesz, akinek problémája van az alvással, aki nem érzi magát biztonságban…. A dolgok normalizálása az emberek számára az egyik első eleme annak, hogyan segítünk. "

Vannak olyan módszerek is, amelyekkel megpróbálhatunk nap mint nap megbirkózni.

Noha minderre nincs egy mindenki számára megfelelő megoldás, van néhány átfogó irányelv, amelyet mind követhetünk a mentális egészségünk védelme érdekében.

Először korlátozza a pandémiával kapcsolatos szorongást kiváltó történetek és hírek kitettségét. Morganstein hangsúlyozza, hogy a COVID-19-ről szóló média az egészségügyi információk fontos forrása, de "ez a szorongás forrása és a szorongás továbbadásának módja is" - mondja. „A kutatások következetesen bebizonyították, hogy a katasztrófával kapcsolatos médiáknak való fokozott expozíció növeli az ember pszichés szorongását is. Ez rosszabbá teszi az emberek alvását, és összefüggésbe hozható az egyre növekvő alkoholfogyasztással, valamint a depresszió és a poszttraumás stressz tünetek fokozott kockázatával. " Ehelyett Morganstein azt javasolja, hogy ellenőrizze a megbízható forrásokat az Ön és családja számára szükséges összes friss egészségügyi információval kapcsolatban, és álljon meg ott. Szerinte nem szabad a híreket a háttérben meghagyni, és hogy különösen fontos megvédeni a gyerekeket az érzelmileg szorongató médiaközvetítésektől. Ehelyett adjon gyermekeknek életkorának megfelelő információkat, amelyeket tudnia kell.

Ezen túl tegyen meg mindent annak érdekében, hogy az öngondoskodási rutinját kövesse, akár látszólag kicsi módon is. "Az egyik dolog, amelyet könnyen figyelmen kívül lehet hagyni, mivel az emberek mentálisan és fizikailag is el vannak foglalva egy válsággal, az alapvető öngondoskodás" - mondja Morganstein. „Ez nem új ötlet, de ez maratonnak, nem pedig sprintnek formálódik. Csináljon olyan dolgokat, mint az alvás, a lehető rendszeres étkezés, a hidratálás, a testmozgás, a kijárás sétálni… kikapcsolódni, összpontosítani máshová, hogy a testünkben a stressz csökkenjen. "

Összefoghat olyan rendszerszintű változások mögött is, amelyek jobban támogatnák azokat, akik jelenleg a legkiszolgáltatottabbak. "Ellentétben a COVID-19-gyel, amelyet nem tudtunk előre látni, előreláthatunk egy mentális egészségügyi válságot, és megvalósíthatunk olyan dolgokat, amelyek ezt megakadályozhatják" - mondja Koenen. „Valójában megerősíthetjük a szociális biztonsági hálót. Azok a politikák, amelyek segítik az embereket otthonukban, védik az emberek jövedelmét, és lehetővé teszik számukra az élelmiszerhez és az alapvető szükségletekhez való megfelelő hozzáférést, valójában javítják az emberek mentális egészségét. " Nem szükséges, hogy politikailag vagy jól jártas legyen a közgazdasági elméletben, hogy kapcsolatba lépjen a helyi megválasztott tisztviselőkkel, és megmutassa támogatását a bérlőket, háztulajdonosokat, kisvállalkozások tulajdonosait és a mindennapi dolgozókat támogató jogszabályok iránt. Ennek a lépésnek a megtétele segíthet abban, hogy egy kicsit erősebbnek érezze magát abban az időben, amikor természetes, hogy tehetetlennek érzi magát.

Végül, bármennyire is szacharin hangzik ez, kipróbálhatja egy jó cselekedetet. "Ha tudsz tenni valamit, hogy másnak segítsen, ez valójában pozitív élettani választ eredményez a jót cselekvő számára" - mondja Koenen. "Az önzetlenség valóban segít abban, hogy jobban érezzük magunkat, és ez reménykedhet." Gondolja át, mit tud most ajánlani egy másik személynek, például élelmiszert átvehet egy idős vagy immunhiányos szomszédnak a következő útjára, adományozhat egy számodra fontos ügynek, ledobhat egy gondozási csomagot annak, aki használhatja, vagy csak levelet írni annak, akinek hiányzik.

Normális, hogy most nehéz dolgok vannak, de a gyógyulás lehetséges.

A végső elvonás mindebből: Ne érezze magát bűnösnek azért, mert stresszel, szorongással vagy depresszióval küzd a történtek miatt. Minden, amit tehetsz, az a legjobb. "Valahogy jelenleg háborúban állunk, bizonyos fokig" - mondja Morganstein. „Az ellenség láthatatlan, vagy nagyon-nagyon kicsi. És olyan helyzetben vagyunk, hogy az erőforrásaink korlátozottak és a rendszerek túlterheltek. ”

És könnyű erre összpontosítani, elidőzni a történéseken. Ha a járvány által okozott stresszel és szorongással küzd, tudja, hogy a sötét pillanatoknak és az uralkodó gondolatoknak nem feltétlenül kell jellemezniük teljes tapasztalataikat ez idő alatt. ("Negyede elzárhatja a napot, ha engedi" - mondja Morganstein.) Nem tudjuk ellenőrizni, hogy mi történik, de a lehető legrugalmasabb önmagunkkal - többek között azzal, hogy kegyelmet nyújtunk magunknak - segíthet abban, hogy ezt elkészítsük. keresztül.

"Ez az egyik olyan dolog, amely szerintem különösen fontos egy járványban, mert úgy tűnik, hogy a dolgok olyan gyakran változnak" - mondja Koenen. „Megállapítottam, hogy néhány saját szervezett stratégiámmal is, amelyek nagyon szervezettek, néhány napra át kell állítanom. Minden nap vagy minden héten új helyen vagyunk, különböző információkat kapunk. Olyan sok ismeretlen van. Tehát folyamatosan újrakalibrálnunk kell az elvárásainkat. A rugalmasság most még fontosabb. ”

És ha egyike a sok-sok embernek, akik traumára gázolnak e soha nem látott válság miatt, akkor tudják, hogy a gyógyulás lehetséges, bármennyire is lehetetlennek, amilyennek most tűnhet. Valójában egyesek még tapasztalják is pozitív trauma után pszichológiai hullámzás. Ez egy poszt-traumás növekedés néven ismert jelenség, és olyan változásokhoz vezethet, mint például a személyes erejébe vetett mélyebb hit és az élet fokozottabb megbecsülése. - Ahogy Hemingway mondta Búcsú a fegyverektől: „A világ mindenkit megtör, és utána sokan erősek a megtört helyeken” - mondja Koenen.

Ez nem azt jelenti, hogy a COVID-19 traumát távolról könnyű vagy akár "megéri" megtenni, de ez végül ebből a sötétségből mint megváltozott - de nem megtört - emberből fakad.