Epidemiológusként a túl hamar megnyíló államok pandémiás Déjà Vu-t adnak nekem

Egyelőre nem tudunk enyhülni.

Andriy Onufriyenko / Getty Images

Számos közegészségügyi szakember éppen a déjà vu gyomorpanaszos érzését érzi. A COVID-19-esetek október közepén kezdődő, az őszi és téli ünnepeken át növekvő hatalmas növekedése után már közeledünk ahhoz, hogy visszatérjünk az őszi szezonban korábban látott esetek szintjére. Mivel január végén és egész februárban az új diagnózisok drasztikusan csökkentek, a közegészségügyi politikákat ismét visszavontuk vagy lazítottuk, akárcsak tavaly, amikor az esetek alacsony szintre estek.

Akkor figyelmeztettem: „Ha nem változtatunk kollektív viselkedésünkön, az esés valószínűleg rosszabb lesz, mint a nyár. A közegészségügyben sokunkat aggaszt a COVID-19 fertőzés ősszel még nagyobb mértékű újbóli fellendülése, főleg, hogy a legtöbb terület valamilyen minőségben újranyitásra vágyik. Mivel mostanában csúcsot tapasztalunk, bizonytalan, hogy mi lesz ősszel - és ijesztő, ha ezen a pályán folytatjuk. " Az ősz és a tél valóban ijesztő volt, az esetdiagnózisok elérték a napi 300 000-et, és a halálesetek átlagosan napi 3000 fölött voltak hetekig.

Ezúttal a pandémiás válasz számos aspektusa sokkal jobb. Jelenleg három Élelmiszer- és Gyógyszerügyi Hivatal által engedélyezett vakcinával rendelkezünk, és országszerte fokozzuk adminisztrációjukat. De még nem állunk közel az oltások szintjéhez, amelyek szükségesek az állomány immunitásának eléréséhez, és a korlátozások túl gyors eltávolítása vagy csökkentése az oltások beadása előtt még egy újabb hullámra hajlamosak vagyunk, különösen, mivel országszerte több fertőző vírusváltozatot azonosítottak.

A korlátozások enyhítése jelenleg korai és veszélyes.

A mai napig enyhítették a COVID-19 korlátozásokat olyan államokban, mint Texas, Iowa, Észak-Dakota, Maryland, Mississippi, Connecticut, Arizona, Nyugat-Virginia és Wyoming, csökkentve a vállalkozásokra vonatkozó korlátozásokat, megszüntetve a maszkmegbízásokat vagy mindkét tényező kombinációját.

Ez megnövelheti a maszkok nem viselésének kockázatát - jegyzi meg Cherise Rohr-Allegrini, Ph.D., MPH fertőző betegség epidemiológus, aki a San Antonio COVID Response Coalition tagja volt és a San Antonio AIDS Alapítvány vezérigazgatója. Texas azon államok egyike, amely visszavonta maszk mandátumát, és lehetővé tette a vállalkozások teljes újranyitását, ami Dr. Rohr-Allegrinit érinti. "Hatalmas az a felfogás, hogy a járványnak vége és szükségtelen az óvintézkedés" - mondja. "Ezt tavaly májusban láttuk, miután a kormányzó idő előtt" visszatért a normális kerékvágásba ". Sok ember, még azok is óvatosak, akik komolyan vették a COVID-ot, a nyitás jelét látták a járvány elmúltának."

Saskia Popescu, Ph.D., MPH, epidemiológus és a George Mason Egyetem adjunktusa egyetért ezzel. Arizonában, ahol Popescu él, a kormányzó elkerülte az egész államra kiterjedő álarc-megbízást, de sok város végrehajtotta azokat. Látni, ahogyan más államok megszüntetik korlátozásaikat, „gyakran ennek az a hatása, hogy normalizálják a„ We are past COVID ”mentalitást. Úgy gondolom, hogy az állami megbízatással rendelkezőknek könnyebb volt, mivel ez egységesebb megközelítést hoz létre, miközben ez a helyi vezetőket terhelte "- mondja Dr. Popescu.

És az egész országra kiterjedő felhatalmazás hiányában a vállalkozások maguk dönthetnek a járványmegelőzés szempontjairól. Ez is tele van. Texasban egy nagy élelmiszerbolt, a H-E-B képviselői zavaros üzeneteket osztottak meg a szükséges maszkhasználattal kapcsolatban, miután a kormányzó visszavonta az állam maszk mandátumát. A kisebb vállalkozásoknak még nagyobb nehézségei lehetnek a maszkhasználat érvényesítésének megbízás nélkül. Az állam mexikói étterme, amely továbbra is megköveteli az ügyfelektől, hogy maszkot viseljenek, fenyegetéseket kapott az emberek részéről, miszerint felhívják az Egyesült Államok Bevándorlási és Vámhivatalát. A texasi ramen éttermet rasszista ázsiaellenes falfirkákkal rongálták meg, miután a séf és a tulajdonos nyilvánosan nem értett egyet a maszk mandátumának feloldásával. "A vállalkozások magukra maradnak" - mondja Dr. Rohr-Allegrini. Hozzáteszi, hogy vannak olyan barátai az élelmiszer- és italiparban, akik maszkviselést kívánnak megkövetelni, de tapasztalatból tudják, hogy ezt nehéz lesz betartatni, és megnyílik a zaklatás előtt.

A COVID-19 vakcinák ígéretesek, de önmagukban nem biztos, hogy elégségesek a terjedés megállításához.

Bár az oltóanyag bevezetése várhatóan márciusig és áprilisig gyorsul fel, mindkét tudós, akivel beszéltem, egyetért abban, hogy jelenleg nem elég pótolni a hiányosságokat. „Úgy írom le, hogy Wile E. Coyote - az oltások - és a Roadrunner - a vírus egy versenyen, nyakon és nyakon. Az úttörőnek éppen volt egy sugárcsomagja, és a prérifarkas előtt egy üllő esett le ”- mondja Dr. Rohr-Allegrini.

Március 18-ig a texasiaknak csak 10% -a teljes oltással; az egyik legalacsonyabb arány az Egyesült Államokban. Az eddig be nem oltottak közül sokan magas kockázatúak. Az új esetek növekedésével „ezek az esetek alacsonyabb jövedelmű, színes bőrű embereknél fordulnak elő, akikről már tudjuk, hogy nagyobb a súlyos betegség kialakulásának kockázata, akiknek kevesebb hozzáférésük van az oltáshoz, és akik a szolgáltatóiparban ahol nagyobb az expozíció kockázata ”- figyelmeztet Dr. Rohr-Allegrini.

Ez a különbség - ahol a maszkhasználat csökkenhet, és az emberek több vállalkozást folytathatnak, de az oltás még nem zárkózott fel az új esetek megelőzésébe - veszélyesebb változatok terjedését is lehetővé teheti. Sajnos nem igazán tudjuk, hogy ezek a variánsok milyen gyakran okoznak fertőzéseket. Dr. Popescu megjegyzi, hogy Arizonában: "Látunk néhány esetet, de alapvetően azt gondolom, hogy vakon repülünk a genomi szekvenciával", vagyis nem tudjuk, mennyire elterjedtek és gyakoriak ezek a variánsok. Ez a helyzet a legtöbb államban. Texasban Dr. Rohr-Allegrini azt mondja: „Houston megkülönbözteti, hogy minden változata megvan! Általában a változatok tipizálása nem elterjedt, ezért nehéz megtudni, hogy ezek milyen gyorsan terjednek. De ha Houstonban vannak, akkor az állam többi részén biztosan vannak. "

Mindez korábban is megtörtént, és ha nem változtatunk irányt, mindez megismétlődik.

A közbiztonsági megbízások megszüntetése sok államban hasonló helyzetbe hoz minket, mint tavaly tavasszal. Mindkét tudós, akivel beszéltem, az esetek számának növekedésére számít, az oltóanyag bevezetésének sebessége a kritikus változó, amely megvédheti a lakosságot és elfojthatja a túlfeszültséget. Dr. Rohr-Allegrini négy-hat hét alatt az esetek számának növekedésére számít, „hacsak nem tudunk lényegesen nagyobb arányban oltani”, mint jelenleg. Rámutat a tavalyi pályára: 2020. április 17-én Abbott kormányzó lazított a korlátozásokon és kijelentette, hogy "a COVID-19 legrosszabbja hamarosan mögöttünk lehet". "Június első hetére megindult a hullám" - mondja Dr. Rohr-Allegrini. Idén az oltás „játékváltó lehet”, és reméli, hogy az oltás eléggé felgyorsul ahhoz, hogy a vírus és annak minden változata elterjedése elé kerüljön. De attól tart, hogy ennek az ellenkezője fog történni, és hogy Texas májusban újabb hullámvölgyre számíthat.

Hasonlóképpen, Dr. Popescu vegyes érzelmeket vall, próbál optimista maradni, de aggódik az arizonai kormányzó, Ducey közelmúltbeli választásaiért, beleértve az iskolák március közepéig történő újranyitására irányuló törekvését, bár sokan úgy gondolják, hogy a megfelelő források és protokollok nem lesznek meg. "Arizonának, csakúgy, mint az Egyesült Államoknak általában, szokása van, hogy újranyitást siet, amikor a dolgok kezdenek jól kinézni" - mondja Dr. Popescu.

Ami ezúttal megváltozhatott tavaly tavaszhoz képest, hogy az egyének látták, milyen súlyos lehet a járvány. "A különbség most tavaly áprilishoz képest az, hogy sokkal többen ragaszkodnak ahhoz, hogy továbbra is maszkoljanak" - mondja Dr. Rohr-Allegrini. "Tehát van remény."